O regiune producătoare de petrol din SUA se scurge de două ori mai mult metan decât se credea cândva

Datele satelitare arată că dintr-o vastă regiune producătoare de petrol și gaze naturale din SUA se scurge de două ori mai mult metan decât se estimase anterior. Din mai 2018 până în martie 2019, un satelit al Agenției Spațiale Europene a măsurat în medie 2,7 teragrame de metan emise în fiecare an din bazinul Permian, care se întinde pe peste 160.000 de kilometri pătrați în vestul Texasului și sud-estul New Mexico. Anterior, estimările de la sol ale metanului scurs din activitățile de petrol și gaze din regiune erau de aproximativ 1,2 teragrame pe an.

Noua estimare reprezintă 3,7% din volumul total de gaze naturale extrase din Bazinul Permian, spun Yuzhong Zhang, om de știință în atmosferă la Universitatea Harvard, și colegii săi. O astfel de rată a scurgerilor este cu 60% mai mare decât media națională și este, de asemenea, cea mai mare rată măsurată vreodată dintr-o regiune producătoare de petrol și gaze din SUA, informează echipa pe 22 aprilie în Progresele științei.

Producția în Bazinul Permian a crescut vertiginos în ultimul deceniu; Regiunea reprezintă acum aproximativ 30% din producția de petrol din SUA și aproximativ 10% din gazele sale naturale. Această creștere poate depăși capacitatea infrastructurii existente în regiune de a reține și de a transporta gazul, ceea ce duce la aerisire și ardere extinsă. Aceasta ar putea fi de vină pentru rata mare de scurgere, spun cercetătorii.

Metanul este un gaz cu efect de seră puternic, deși rămâne în atmosferă doar un deceniu sau două (SN: 2/19/20). În această perioadă, are de aproximativ 80 de ori potențialul de încălzire a atmosferei decât dioxidul de carbon cu viață mai lungă. Identificarea și cuantificarea cu precizie a emisiilor foarte mari de metan din activitățile umane, cum ar fi industria combustibililor fosili și depozitele de gunoi, este crucială pentru a reduce schimbările climatice (SN: 14/11/19).

Acest studiu demonstrează capacitatea unui nou senzor satelit, Instrumentul de monitorizare troposferică sau TROPOMI, de a cartografi emisiile de metan din atmosferă dintr-o regiune; în viitor, sateliții ar putea ajuta la cuantificarea scurgerii de metan din multe regiuni sursă de pe glob, spun cercetătorii.