O rămășiță uriașă de supernovă arată de 40 de ori mai mare decât luna plină

Un nor de gaz în expansiune în spațiu este cea mai mare rămășiță de supernovă văzută vreodată pe cer, confirmă un nou studiu.

Calea Lactee are aproximativ 300 de rămășițe de supernove cunoscute, fiecare făcută din resturi de la o stea explodata amestecate cu material interstelar măturat de explozie. Acesta supradimensionat, situat în constelația Antlia, nu este neapărat cel mai mare dintre toate din punct de vedere fizic, dar datorită apropierii sale de noi, arata cel mai mare. După cum este văzut de pe Pământ, se întinde pe o regiune a cerului de peste 40 de ori dimensiunea unei luni pline, au raportat astronomul Robert Fesen de la Dartmouth College și colegii săi pe 25 februarie pe arXiv.org. Rămășița Antlia pare de aproximativ trei ori mai mare decât campioana precedentă, rămășița supernovei Vela (SN: 7/8/20).

Steaua care a creat rămășița supernovei Antlia a explodat în urmă cu aproximativ 100.000 de ani. Estimările distanței rămășiței variază, așa că dimensiunea sa fizică nu a fost încă stabilită. Dar dacă norul se află la o distanță de 1.000 de ani lumină, atunci are o lungime de aproximativ 390 de ani lumină; dacă este de două ori mai departe, atunci este de două ori mai mare. În orice caz, este considerabil mai mare decât rămășița supernovei Vela, care are o lățime de aproximativ 100 de ani lumină.

Rămășița supernovei Vela
Vela (prezentată) a fost cea mai mare rămășiță de supernova confirmată văzută de pe Pământ, dar cea din Antlia pare de trei ori mai mare.Robert Gendler, Roberto Colombari, Digitized Sky Survey (POSS II)

Rămășița Antlia nu este nouă pentru astronomi. În 2002, cercetătorii au descoperit norul și au propus că este rămășițele din apropiere ale unei supernove, bazate pe strălucirea roșie a atomilor săi de hidrogen, precum și pe emisia sa de raze X. Dar de atunci aproape nimeni nu observase obiectul. „Nu a fost cu adevărat stabilit ca o rămășiță de supernovă”, spune membrul echipei John Raymond, astronom la Centrul Harvard-Smithsonian pentru Astrofizică din Cambridge, Mass.

Așadar, astronomii au studiat norul la lungimi de undă vizibile și ultraviolete, ceea ce demonstrează că obiectul Antlia este într-adevăr o rămășiță de supernovă. În special, lumina vizibilă prezintă semne spectrale ale undelor de șoc, care rezultă atunci când gazul de mare viteză dintr-o supernovă se lovește de gazul din jurul acesteia.

„Dovezile că sunt șocuri într-o rămășiță de supernovă par să fie foarte bune”, spune Roger Chevalier, astronom la Universitatea Virginia din Charlottesville, care nu este implicat în noua lucrare. El observă că echipa a detectat lumină roșie de la atomii de sulf cărora le lipsește un electron, un semn distinctiv al șocurilor în rămășițele de supernova.

Astronomul care a descoperit obiectul în urmă cu două decenii nu avea nicio îndoială că era o adevărată rămășiță de supernovă. „Au făcut o treabă bună”, spune Peter McCullough de la Institutul de Știință al Telescopului Spațial din Baltimore. „Acesta este un caz în care arată ca o rață, șarlatan ca o rață, umblă ca o rață, iar acum altcineva, 20 de ani mai târziu, vine și spune: „Nu numai asta, are pene”.