O piatră sculptată găsită în Iordania poate fi cea mai veche piesă de șah cunoscută

SAN DIEGO — Un obiect de gresie de mărimea unei palme găsit în 1991 la un avanpost comercial islamic timpuriu din ceea ce este acum sudul Iordaniei pare a fi cea mai veche piesă de șah cunoscută.

Această bucată de stâncă dreptunghiulară veche de aproximativ 1.300 de ani, cu două proeminențe în formă de corn în partea de sus, seamănă cu mai multe turnuri, cunoscute și sub numele de castele, care au fost găsite în alte situri islamice din regiune. Dar acele alte turnuri datează cu un secol sau mai mult mai târziu, a spus John Oleson, un arheolog la Universitatea Victoria din Canada. El și-a prezentat analiza stâncii sculptate pe 21 noiembrie la reuniunea anuală a Școlilor Americane de Cercetare Orientală.

Jocurile de societate mai simple decât șahul datează de aproximativ 4.000 de ani în Eurasia (SN: 16/11/18). Conturile scrise care supraviețuiesc indică faptul că șahul a apărut în India cu cel puțin 1.400 de ani în urmă, a spus Oleson. Negustorii și diplomații au purtat probabil jocul spre vest. Suspecta piesă de șah, excavată la Humayma, situată pe ceea ce a fost cândva o rută comercială importantă, datează între anii 680 și 749, când o familie islamică deținea și conducea situl.

„Șahul a devenit foarte popular în lumea islamică timpurie”, a spus Oleson. De asemenea, a reunit oameni din medii diverse. Textele islamice din acea vreme prezintă meciuri de șah între musulmani și creștini și între jucători bogați și săraci.

Rooks din sud-vestul Asiei în formă de care cu doi cai datează încă de la sfârșitul anilor 700. Forma dublă a turnurilor islamice timpurii ar fi fost menită să reprezinte astfel de care, a spus Oleson.

Turnul Humayma, posibil cu stabilirea unui record, este acum stocat la Universitatea Victoria. La casa lui din apropiere, a remarcat cu tristețe Oleson, nepotul său de 10 ani îl bate în mod regulat la șah.