O pasăre străveche găsită învelită în chihlimbar avea un deget bizar de lung

A fost odată o pasăre mică, mai mică decât o vrabie, care a trăit în urmă cu aproximativ 99 de milioane de ani. Și avea un deget ciudat de lung.

Cercetătorii au descoperit că piciorul și piciorul drept al păsării antice conservate într-o bucată de chihlimbar. A treia cifră are 9,8 milimetri lungime, cu aproximativ 41 la sută mai lungă decât a doua cifră ca lungă – și cu 20 la sută mai lungă decât întregul picior inferior. Această morfologie a piciorului este unică în rândul oricăror specii de păsări cunoscute, fie că sunt moderne sau mezozoice, relatează echipa online pe 11 iulie în Biologie actuală. Deși nu este clar ce scop a servit degetul extra-lung, este posibil ca cifra să fi ajutat pasărea să găsească hrană în locuri greu accesibile, cum ar fi printr-o gaură dintr-un copac.

Echipa, condusă de paleontologul și frecventa cautatoare de fosile de chihlimbar, Lida Xing de la Universitatea China de Geoștiințe din Beijing, a comparat raporturile dimensiunii degetelor de la picioare ale păsării fosilizate cu cele ale altor 20 de păsări care au trăit în timpul Mezozoicului, epoca care se întinde între 252 de milioane. și acum 66 de milioane de ani, precum și cu proporții de mărime a degetelor de la 62 de specii vii. Deși unele păsări moderne care locuiesc în copaci au trei cifre alungite, niciuna dintre celelalte păsări care trăiesc sau dispărute nu are o diferență atât de dramatică în dimensiunea degetelor de la picioare, a descoperit echipa.

degetul de pasăre chihlimbar
GĂSIRE CHHUHLUMB Piciorul drept și piciorul unei păsări străvechi au fost păstrate în această bucată de chihlimbar. A treia cifră a piciorului este cu 41% mai lungă decât orice altă cifră. L. Xing

Determinând că pasărea este o specie nouă, echipa a numit-o Elektorornis chenguangi — folosind prefixul alegere, însemnând chihlimbar în greacă și sufix ornis, adică pasăre; și cu un semn din cap către Chen Guang, curatorul de la Muzeul Hupoge Amber din orașul Tengchong, China.

E. chenguangi a fost membru al unui grup de păsări cu dinți și gheare numite enantiornithines, care s-au stins împreună cu dinozaurii neaviari în urmă cu aproximativ 66 de milioane de ani. Ca majoritatea enantiornitinelor, cele mici E. chenguangi era probabil un locuitor al copacilor, iar acea cifră lungă ar fi ajutat-o ​​pe pasăre să se apuce de ramurile și membrele copacilor – pe lângă faptul că i-a dat un picior în sus pentru a căuta mâncare.


Nota editorului: a doua legendă din această poveste a fost actualizată la 17 iulie 2019, pentru a corecta comparația dintre E. chenguangi‘s cele mai lungi și a doua cea mai lungă cifră. A treia cifră este cu 41% mai lungă decât a doua cifră ca lungime, nu de două ori mai lungă.