O particulă nouă probabil nu poate explica misterul neutrinilor reactorului nuclear

Un deficit uluitor de neutrini pare să se datoreze predicțiilor greșite, nu unei particule noi.

În experimentele la reactoare nucleare, oamenii de știință au descoperit în mod constant cu aproximativ 6% mai puțini antineutrini, forma antimateriei a neutrinilor, decât se aștepta. Acest deficit ar putea sugera că particulele ușoare se transformă în particule noi nedetectabile numite neutrini sterili (SN: 19.3.16, str. 14). Dar într-o lucrare publicată online pe 4 aprilie pe arXiv.org, oamenii de știință cu experimentul Daya Bay, situat lângă o centrală nucleară din China, indică calculele care stau la baza predicțiilor oamenilor de știință pentru a explica antineutrinii lipsă.

În interiorul reactoarelor nucleare se nasc multitudini de antineutrini în descompunerea radioactivă a izotopilor precum uraniu-235 și plutoniu-239. Oamenii de știință pot prezice câți antineutrini ar trebui să producă fiecare izotop. Dacă neutrinii sterili sunt sursa dezacordului, detectorii ar trebui să observe un deficit de antineutrino de la ambii izotopi. În schimb, cercetătorii au descoperit că plutoniul-239 a fost de acord cu predicțiile, dar cercetătorii au detectat mai puțini neutrini decât se așteptau de la uraniu-235. Asta înseamnă că probabil că este ceva amuzant cu calculele cu uraniu-235.

Acesta nu este sfârșitul pentru neutrini sterili – există și alte indicii că aceștia există. Dacă da, neutrinii sterili ar putea constitui materie întunecată, o substanță invizibilă necunoscută care pătrunde în univers.