O observare a păsărilor rare nu duce la a vedea mai multe tipuri de păsări rare

Era o dimineață de sâmbătă rece și înnorat în Salem, Ore., când Jesse Laney a pornit să zărească o bandă pictată. Auzise la începutul aceleiași săptămâni printr-un grup WhatsApp pentru păsări că această pasăre vibrantă, de culoarea curcubeului, se afla în zonă. Bunting pictat (Passerina ciris) sunt comune în locuri precum Texas și părțile de nord ale Mexicului, dar o raritate în Oregon. Laney și fiii săi au alergat la fața locului și au început să caute – dar pasărea i-a scăpat.

Nu a fost însă prea dezamăgit. Doar șansa de a vedea o pasăre rară „zgârie mâncărimea mereu prezentă de a participa la o mică descoperire”, spune Laney, ecologist la Universitatea de Stat din Oregon din Corvallis.

Acea mâncărime a inspirat acum cercetările care dezmintă un mit popular în rândul păsărilor: că o observare a unei păsări rare duce la mai multe observări ale altor specii rare de păsări, deoarece păsările se îngrămădesc într-o zonă pentru a găsi pasărea inițială. Acest fenomen se numește Efectul Masei de Picnic Patagonia.

Macara comună în Oregon
Macara comună (Grus grus) observările sunt rare în nord-vestul Pacificului. În 2020, ecologistul Jesse Laney a observat unul în California de Nord.Thomas Landgren/Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

Povestea sa de origine datează din anii ’60 sau ’70. Deși detaliile sunt puțin clare, observatorii de păsări au văzut un rar răpitor de țâșcuri cu capac negru sau o pereche de becarduri cu gât de trandafiri, în Patagonia, un oraș de lângă granița Arizona-Mexic. Vestea a răscolit și păsătorii au coborât în ​​oraș, ceea ce a dus la observarea altor păsări rare, inclusiv o vrabie cu cinci dungi și un cioc galben, potrivit unor relatări.

Pentru a determina dacă astfel de descoperiri sunt evenimente unice sau o întâmplare comună, Laney și colegii săi au analizat datele din 2008 până în 2017 din baza de date online eBird. Observatorii pasionați de păsări își încarcă de obicei listele de verificare – adică păsările pe care le-au observat într-o excursie – pe site.

Echipa a identificat 273 de așa-numite mega-rarități, majoritatea în Statele Unite continentale; acestea sunt cele mai greu de găsit păsări, fie pentru că sunt atât de puține, fie pentru că apar rar în unele locații geografice. Cercetătorii au evaluat apoi ratele de descoperire a păsărilor rare înainte și după ce mulțimile s-au alergat spre locul în care au fost observate acele păsări ultra-mai puțin frecvente.

Tarifele au rămas în esență aceleași, informează echipa pe 21 ianuarie PeerJ, la 8 detecții la 1.000 de liste de verificare. Păsătorii nu au avut șanse mai mari să găsească o a doua specie de pasăre rară într-o zonă în care a existat o observare recentă de păsări rare decât au făcut-o în timpul observației de rutină.

Această convingere că un succes poate duce la mai mult nu se limitează la comunitatea de păsări. Când un atlet face în mod magic o lovitură după alta, acea serie este denumită efectul mâinii fierbinți (SN: 1/12/12). Vrem să credem că există astfel de modele, spune Andreas Wilke, psiholog la Universitatea Clarkson din Potsdam, NY. Această gândire le-a oferit odată oamenilor un avantaj evolutiv atunci când a fost vorba de abilități de supraviețuire precum găsirea de hrană, spune el. „Este un lucru foarte adaptabil de făcut, dar se poate defecta în mediile moderne când ne uităm la distribuții foarte aleatorii ale lucrurilor și începem să vedem modele care nu există.”