O nouă tehnologie folosește picăturile de lacrimi umane pentru a depista bolile

Lacrimile umane ar putea purta o avalanșă de informații utile.

Cu doar câteva picături, o nouă tehnică poate depista bolile oculare și chiar poate întrevedea semne de diabet, oamenii de știință raportează 20 iulie în ACS Nano.

„Am vrut să demonstrăm potențialul utilizării lacrimilor pentru a detecta boli”, spune Fei Liu, inginer biomedical la Universitatea Medicală Wenzhou din China. Este posibil ca picăturile să deschidă o fereastră pentru ca oamenii de știință să privească în întregul corp, spune el, și într-o zi chiar să le permită oamenilor să-și testeze rapid lacrimile acasă.

La fel ca saliva și urina, lacrimile conțin saci minusculi plini de mesaje celulare (SN: 9/3/13). Dacă oamenii de știință ar putea intercepta aceste genți poștale microscopice, acestea ar putea oferi noi informații despre ceea ce se întâmplă în interiorul corpului. Dar colectarea unui număr suficient de acești saci, numiți exosomi, este dificilă. Spre deosebire de lichidul din alte părți ale corpului, doar un firicel de lichid se scurge din ochi.

Deci, echipa lui Liu a conceput o nouă modalitate de a captura sacii din volume mici de lacrimi. Mai întâi, cercetătorii au colectat lacrimi de la participanții la studiu. Apoi, echipa a adăugat o soluție care conținea lacrimile la un dispozitiv cu două membrane nanoporoase, a vibrat membranele și a aspirat soluția prin ele. În câteva minute, tehnica lasă să scape moleculele mici, lăsând în urmă sacii pentru analiză.

Rezultatele au dat oamenilor de știință o privire de ansamblu. Echipa a descoperit că diferite tipuri de boli ale ochiului uscat își lasă propriile amprente moleculare în lacrimile oamenilor. Mai mult, lacrimile ar putea ajuta potențial medicii să monitorizeze modul în care evoluează diabetul unui pacient.

Acum, oamenii de știință doresc să atingă lacrimile pentru a găsi dovezi ale altor boli, precum și depresia sau stresul emoțional, spune coautorul studiului, Luke Lee, bioinginer la Harvard Medical School. „Acesta este doar începutul”, spune el. „Lacrimile exprimă ceva ce nu am explorat cu adevărat”.