O nouă specie de hominid a fost găsită într-o peșteră din Filipine, sugerează fosilele

Un nou membru al genului uman a fost găsit într-o peșteră din Filipine, raportează cercetătorii.

Fosilele cu trăsături distinctive indică faptul că specia de hominid a locuit insula cunoscută acum sub numele de Luzon cu cel puțin 50.000 de ani în urmă, potrivit unui studiu din 11 aprilie. Natură. Acea specie, pe care oamenii de știință au numit-o Homo luzonensisa trăit în același timp pe care controversații hominide de mărime jumătate l-au numit Homo floresiensis și hobbiți porecliți cutreierau o insulă indoneziană din sud numită Flores (SN: 7/9/16, str. 6).

Ca formă și dimensiune, unele dintre fosile se potrivesc cu cele ale oaselor corespunzătoare din altele Homo specii. „Dar dacă luați întreaga combinație de caracteristici pentru H. luzonensisnici alta Homo specia este similară”, spune coautorul studiului și paleoantropologul Florent Détroit de la Muzeul Național Francez de Istorie Naturală din Paris.

Dacă descoperirea rezistă unui control științific suplimentar, s-ar adăuga la dovezi recente fosile și ADN care indică faptul că mai multe Homo filiațiile ocupau deja Asia de Est și insulele din Asia de Sud-Est până atunci Homo sapiens a ajuns în ceea ce este acum sudul Chinei între 80.000 și 120.000 de ani în urmă (SN: 14.11.15, str. 15). Rezultatul: o imagine din ce în ce mai complicată a evoluției hominidelor din Asia.

Săpăturile din 2007, 2011 și 2015 la Peștera Callao din Luzon au produs o duzină H. luzonensis fosile la început – șapte dinți izolați (cinci de la același individ), două oase ale degetelor, două oase ale degetelor de la picioare și un os de picior superior care îi lipsesc capetele, spun oamenii de știință. Analiza dezintegrarii radioactive a uraniului dintr-un dinte a sugerat o vârstă minimă de 50.000 de ani. Pe baza acestor fosile, un os de picior de hominid găsit în 2007 în același sediment din peșteră a fost, de asemenea, identificat ca fiind H. luzonensis. Datează de cel puțin 67.000 de ani în urmă.

dinti fosili
MUSCAT CIUDATA O combinație distinctă de caracteristici pe acești cinci dinți fosili de la același individ, descoperiți în Filipine, i-a ajutat pe cercetători să stabilească că au găsit o nouă specie de hominid.Proiectul arheologic al peșterii Callao

Fosilele dezvăluie un amestec de caracteristici moderne și primitive.

H. luzonensis

avea molari care erau deosebit de mici, chiar mai mici decât cei ai hobbiților, cu unele trăsături similare cu molarii oamenilor moderni. Hominidul avea, de asemenea, premolari relativ mari care, în mod surprinzător, aveau două sau trei rădăcini mai degrabă decât una. Hominide care datează cu câteva sute de mii de ani în urmă sau mai mult, cum ar fi

Homo erectus

avea de obicei premolari cu rădăcini multiple.

H. luzonensis

Oasele degetelor de la mâini și de la picioare sunt curbate, ceea ce sugerează o capacitate de cățărat în copaci comparabilă cu a hominicilor de acum 2 milioane de ani sau mai mult.

Nu este clar dacă H. luzonensis era mic ca hobbiții, spune Détroit. Cel mai bine conservat schelet de hobbit provine de la o femelă care se ridica la aproximativ un metru înălțime. Pe baza lungimii osului piciorului din Peștera Callao, echipa lui Détroit suspectează asta H. luzonensis era mai înalt decât atât, deși încă mai mic decât majoritatea adulților umani de astăzi.

Ca și în cazul hobbiților, H. luzonensis’ originile evolutive sunt necunoscute. Oamenii de știință cred că hobbiții ar putea să fi descins din navigație maritimă H. erectus grupuri, și poate H. luzonensis a făcut și el, scrie paleoantropologul Matthew Tocheri de la Universitatea Lakehead din Thunder Bay, Canada, într-un comentariu publicat odată cu noul raport. Dovezile sugerează că hominidele au ajuns în Luzon cu aproximativ 700.000 de ani în urmă (SN Online: 5/2/18). Asa de H. erectus este posibil să fi traversat marea din alte insule indoneziene sau din Asia continentală până în Luzon și apoi să fi evoluat în H. luzonensis cu corpul său mai mic și trăsăturile scheletice neobișnuite, Détroit speculează, un proces cunoscut sub numele de pitica insulă.

Dar unii oameni de știință care nu sunt implicați în cercetare spun că este prea devreme pentru a declara fosilele Luzon ca fiind noi. Homo specii. Grupul lui Détroit, până acum, nu a reușit să extragă ADN antic din fosile. Deci „toate [evolutionary] posibilitățile trebuie să rămână deschise”, spune arheologul Katerina Douka de la Institutul Max Planck pentru Știința Istoriei Umane din Jena, Germania.

Mozaicul de trăsături fosile pe care echipa le interpretează ca fiind distinctive, de exemplu, ar fi putut fi un produs al încrucișării între două sau mai multe. Homo specii, creând hibrizi, dar nu o specie nouă.

Sau poate o populație mică de, să zicem, H. erectus care a supraviețuit pe o insulă izolată precum Luzon timp de sute de mii de ani, a dobândit pur și simplu unele trăsături scheletice de care le lipseau semenilor săi de pe continent, în loc să evolueze într-o specie complet nouă, spune paleoantropologul María Martinón-Torres.

Aceste întrebări fac din noile fosile „o descoperire interesantă și uluitoare”, spune Martinón-Torres, directorul Centrului Național de Cercetare pentru Evoluția Umană din Burgos, Spania.

Dacă dinții neobișnuiți și oasele mâinilor și piciorului pregătite pentru alpinism găsite la Peștera Callao s-au produs ca un pachet printre vechile din Luzon Homo mulțime, „atunci acea combinație este unică și necunoscută până acum” printre hominide, spune Martinón-Torres. Doar un set mai complet de fosile, completate în mod ideal de ADN antic, adaugă ea, poate clarifica dacă astfel de trăsături au marcat un nou aspect. Homo membru.