O nouă specie de cameleon ar putea fi cea mai mică reptilă din lume

Ascuns sub frunzele unei păduri din nordul Madagascarului trăiește un cameleon atât de ușor încât s-ar putea prăbuși de pe vârful degetului. Măsurând puțin sub 30 de milimetri de la bot până la coadă, noua specie descrisă, Brookesia nana, poate fi cea mai mică reptilă de pe Pământ, anunță cercetătorii pe 28 ianuarie Rapoarte științifice.

Sunt cunoscute doar două exemplare adulte, un mascul și o femelă. Femela măsoară 28,9 milimetri, considerabil mai mare decât masculul de 21,6 milimetri lungime. Este posibil ca diferența de mărime să fi făcut ca organele genitale ale masculului să fie destul de mari – aproape 20% din lungimea corpului – pentru a se potrivi mai bine partenerului său, sugerează herpetologul Frank Glaw de la Colecția de Zoologie de Stat din Bavaria din Munchen și colegii săi.

Dublat B. nana pentru dimensiunea sa nano, specia aparține unui gen de cel puțin alți 13 cameleoni mici răspândiți în pădurile muntoase din nordul Madagascarului. De ce B. nana iar verii săi s-au micșorat la proporții atât de minuscule rămâne un mister, deși micimea are beneficiile sale: există unele dovezi că cameleonii mici sunt niște lovituri deosebit de bune cu limba lor balistică.

La lumina zilei, Brookesia Cameleonii scrutează podeaua pădurii, smulgând acarieni și alte mici nevertebrate, suspectează echipa lui Glaw. Noaptea, șopârlele se retrag în sus, strângând fire de iarbă sau alte plante pentru siguranță.

Defrișarea și degradarea habitatului amenință B. nanaviitorul lui, spun cercetătorii, deși regiunea în care au fost găsiți cameleonii compacti a fost recent desemnată zonă protejată de către guvernul malgaș. Specia ar putea fi în curând listată ca fiind pe cale critică de dispariție, cea mai gravă evaluare făcută de Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii.