O nouă proteză de picior care simte atingerea reduce durerea fantomă

Un picior protetic care se poate simți a ajutat doi bărbați să meargă mai repede, mai lin și cu mai multă încredere. Piciorul artificial, echipat cu senzori care detectează presiunea și mișcarea, a redus, de asemenea, durerea fantomă care a venit de la picioarele lipsă ale bărbaților, raportează cercetătorii online pe 9 septembrie în Medicina Naturii.

Restabilirea acestor semnale lipsă poate îmbunătăți considerabil viața persoanelor care se bazează pe membrele protetice (SN: 1/28/11).

Neuroinginerul Stanisa Raspopovic de la ETH Zurich și colegii săi au testat dispozitivul pe doi bărbați, amândoi cărora le-a fost amputat un picior deasupra genunchiului. Noile lor picioare protetice au fost echipate cu șapte senzori care detectează presiunea piciorului pe sol și un senzor care decodifică unghiurile articulației genunchiului. Electrozii implantați pe nervul sciatic, chiar deasupra locului de amputare, apoi au stimulat nervul cu semnale de la senzorii de pe proteză.

„Dacă închizi ochii, vei crede că ai propriul tău picior”, a spus voluntarul Savo Panic în sârbă într-un videoclip tradus publicat de cercetători.

Când acele semnale senzoriale au fost prezente, cei doi bărbați au mers mai repede și mai încrezători, chiar și pe teren nisipos dificil. În plus, sentimentele neplăcute de durere de la piciorul lipsă s-au diminuat. După aproximativ o lună de utilizare, unul dintre bărbați a raportat deloc durere, iar celălalt bărbat a spus că durerea lui era sporadică.

Ca parte a studiului, electrozii au fost scoși după aproximativ trei luni. Testele mai lungi cu mai mulți oameni vor permite cercetătorilor să ajusteze dispozitivul.