O nouă imagine dezvăluie structura rețelei cosmice

Ca o pânză de păianjen cosmică eterică, filamentele de gaz formează o structură complexă, interconectată, care leagă galaxiile între ele. Dar, la fel cum firele subțiri de mătase de păianjen pot fi aproape invizibile, această pânză cosmică este slabă și greu de detectat. Acum, astronomii au realizat prima imagine detaliată a luminii emise de gaz. Filamentele nou descoperite se extind pe milioane de ani-lumină, raportează cercetătorii în 4 octombrie Ştiinţă.

Simulările computerizate au prezis existența rețelei cosmice, iar astronomii au zărit anterior un singur filament (SN: 1/20/14). Dar oamenii de știință nu văzuseră rețeaua întinzându-se între mai multe galaxii până acum. „În sfârșit, avem de fapt o imagine”, spune astrofizicianul Michele Fumagalli de la Universitatea Durham din Anglia.

Fumagalli și colegii săi au studiat o regiune a cerului care conține un protocluster de galaxii – o regiune în care o mare cohortă de galaxii începe să se adune. Galaxiile din cadrul clusterului emit lumină ultravioletă, rezultatul formării de noi stele în interiorul sau al unor regiuni agitate din jurul găurilor negre supermasive din centrele galaxiilor. Filamentele de gaz absorb acea lumină și o remit. Folosind telescopul foarte mare al Observatorului European de Sud din Chile, astronomii au detectat lumina reemisă.

După Big Bang de acum 13,8 miliarde de ani, oamenii de știință cred că gravitația a făcut ca materia să se prăbușească în foi și filamente. În regiunile în care materia era deosebit de densă, s-au format galaxii, hrănindu-se cu gaze din rețeaua cosmică. Noua imagine a filamentelor susține această poveste de origine.

O simulare pe computer arată rețeaua cosmică, filamente de gaz care leagă galaxiile învecinate. Culorile indică luminozitatea luminii emise de gaz, regiunile roșii fiind mai luminoase, iar cele albastre mai slabe. După Big Bang, gravitația a făcut ca materia să se prăbușească în foi și filamente. Acolo unde materia era deosebit de densă, s-au format galaxii. Oamenii de știință au realizat acum prima imagine detaliată a luminii pe care o emite această rețea cosmică.