O nouă hartă prezintă documente despre vederi în evoluție ale interiorului Pământului

Mare parte din ceea ce se întâmplă pe suprafața Pământului este legat de activitatea aflată mult mai jos. „Beneath Our Feet”, o expoziție temporară la Centrul de hărți Norman B. Leventhal din Biblioteca Publică din Boston, explorează modurile în care oamenii au imaginat, explorat și exploatat ceea ce se află sub pământ.

„Încercăm să vizualizăm acele locuri în care oamenii nu merg în mod natural”, spune curatorul asociat Stephanie Cyr. „Toată lumea poate vedea ce este pe cer, dar nu toată lumea poate vedea ce este dedesubt.”

„Beneath Our Feet” afișează 70 de hărți, desene și artefacte arheologice într-un spațiu de expoziție luminos și îngust. (În total, biblioteca deține o colecție de 200.000 de hărți și 5.000 de atlase.) Multe obiecte au două seturi de etichete: unul pentru adulți și unul pentru copii, care sunt ghidați de o mascota șobolan din desene animate numită Digger Burrows.

Aspectul pune istoria lungă a planetei în frunte și în centru. Vizitatorii intră trecând peste o hartă a Americii de Nord a US Geological Survey, care este codificată cu culori pentru a arăta cum s-a schimbat topografia de-a lungul timpului geologic.

Dincolo de asta, expoziția este împărțită în două teme principale, spune Cyr: lumea naturală și modul în care oamenii și-au pus amprentele digitale pe ea. Hărțile istorice și cele moderne atârnă una lângă cealaltă, ilustrând modul în care s-au dezvoltat modalitățile de a gândi despre Pământ, pe măsură ce instrumentele pentru explorarea lui s-au îmbunătățit.

De exemplu, o ilustrație din 1665 desenată de savantul iezuit Athanasius Kircher înfățișează sistemele de apă ale Pământului ca o rețea subterană care s-a agitat sub ghidare de la o minge mare de foc în centrul planetei, spune Cyr. „Nu era atât de departe.” Sub desenul lui Kircher se află o hartă sonar timpurie a fundului mării din Oceanul Pacific, realizată de geologii Marie Tharp și Bruce Heezen în 1969 (SN: 10/6/12, str. 30). Hărțile lor au scos la iveală Creasta Mid-Atlantic. Găsirea acelei rupturi a ajutat la demonstrarea existenței plăcilor tectonice și că suprafața Pământului este modelată de mișcarea unor forțe vaste subterane.

Pe un alt perete, un desen topologic-relief din 1794 al Muntelui Vezuvius – care a erupt și a distrus orașul roman Pompeii în anul 79 d.Hr. – este înfrumusețat de un cartuș cu personaje mitologice grecești, inclusiv unul reprezentând moartea. Desenul atârnă deasupra unei imagini din satelit NASA a aceleiași regiuni, arătând cum au crescut orașele din jurul Muntelui Vezuviu de la erupția care a îngropat Pompeii și cum s-a îmbunătățit monitorizarea vulcanilor.

Tonul devine serios în a doua jumătate a expoziției. Hărțile zăcămintelor de cărbune din Pennsylvania anilor 1880 se află lângă schemele moderne care explică cum funcționează fracking-ul (SN: 9/8/12, str. 20). Reproducerile hărților din Dakota din 1886 le pot aminti vizitatorilor controversele în curs cu Dakota Access Pipeline, propusă să circule în apropierea rezervației Standing Rock Sioux, și hărțile de la Agenția pentru Protecția Mediului din SUA marchează siturile din Flint, Michigan, cu contaminare cu plumb. apă.

Hărțile din expoziție sunt prezentate fără pasiune și fără comentarii politice deschise. Cyr speră că perspectivele micșorate pe care le oferă hărțile vor permite oamenilor să abordeze subiectele controversate cu capul rece.

„Biblioteca este un loc sigur pentru a avea un discurs civil”, spune ea. „Este, de asemenea, un loc în care ai acces la materiale faptice și resurse faptice.”

„Beneath Our Feet” este deschis până pe 25 februarie. Dacă nu puteți ajunge la Boston, puteți vizualiza online o prezentare virtuală.