O nouă hartă dezvăluie cauzele pierderii pădurilor la nivel mondial

Dacă un copac cade în pădure, îl va înlocui altul?

Din cele aproximativ 3 milioane de kilometri pătrați de pădure pierdute în întreaga lume între 2001 și 2015, o nouă analiză sugerează că 27% din această pierdere a fost permanentă – rezultatul transformării terenului pentru agricultura industrială pentru a satisface cererea globală de produse precum soia, lemnul, carne de vita si ulei de palmier. Celelalte 73 la sută din defrișările din acea perioadă au fost cauzate de activitățile în care copacii trebuiau să crească din nou, inclusiv silvicultură durabilă, agricultura de subzistență și incendii, raportează cercetătorii în 14 septembrie. Ştiinţă.

Înțelegerea de ce pădurile se micșorează este importantă, deoarece impactul ecologic al distrugerii permanente a pădurilor este diferit de cel al pierderilor mai temporare, spune coautorul studiului Matthew Hansen, om de știință cu teledetecție la Universitatea din Maryland din College Park.

Analiza aprofundează în datele publicate în 2013 de Hansen și alții, care au dezvăluit pierderi globale de păduri fără a urmări ce a cauzat aceste scăderi. Aici, oamenii de știință au dezvoltat un program de calculator care a analizat imaginile satelitului pentru a determina ceea ce a determinat schimbările în dimensiunea pădurii.

Curățarea multor copaci pentru a cultiva mărfuri precum soia și uleiul de palmier a fost o problemă în special în America de Sud și Asia de Sud-Est. În terenurile defrișate pentru agricultura industrială, de obicei nu există nicio intenție ca pădurea să fie replantată sau să revină singură, ceea ce înseamnă că habitatul poate fi pierdut definitiv.

Pierderea copacilor în Europa și America de Nord, totuși, a avut loc mai ales în pădurile gestionate pentru resurse de lemn, unde sunt plantați copaci noi pentru a înlocui ceea ce a pierdut. Și în Africa sub-sahariană, agricultura de subzistență a determinat dispariția majorității copacilor. Când aceste mici ferme se ridică și se mută în noi locații, copacii pot crește din nou peste câmpurile vechi. Aceste schimbări de utilizare a terenurilor au efecte ecologice — diversitatea redusă a copacilor, de exemplu —, dar acoperirea copacilor va reveni într-o zi.

Alți oameni de știință au legat defrișarea locală sau regională de anumite cauze, dar noua lucrare „oferă un stick de măsurare care este consistent pe toată planeta”, spune Robert Kennedy, expert în teledetecție la Universitatea de Stat din Oregon din Corvallis, care nu a fost implicat în lucrare. .

Cercetătorii au construit o hartă care cataloghează cauzele pierderii pădurilor în secțiuni de 100 de kilometri pătrați. În cele din urmă, a avea date la o rezoluție mai fină ar fi de ajutor, spune Kennedy. Harta actuală estompează detaliile la scară mai mică – defrișarea pentru plantațiile de ulei de palmier chiar lângă fermele de subzistență, de exemplu – și nu surprinde problemele pe termen lung ale copacilor, cum ar fi seceta.

Dezvăluind unde și cum sunt distruse pădurile, datele pot fi folosite pentru a verifica dacă companiile respectă angajamentele de a proteja pădurile în timp ce își aprovizionează produsele, spune coautorul studiului Philip Curtis, consultant la Sustainability Consortium, o organizație nonprofit cu sediul în Fayetteville. , Ark. și Tempe, Arizona. Sute de companii multinaționale precum Nestlé SA și Kellogg Company s-au angajat să-și aprovizioneze ingrediente precum soia și uleiul de palmier în mod durabil, dar a fost dificil să verifice dacă companiile respectă aceste afirmații.

Înțelegerea cauzelor pierderii pădurilor este, de asemenea, utilă pentru urmărirea ciclului carbonului, spune Pontus Olofsson, om de știință cu teledetecție la Universitatea din Boston, care nu a făcut parte din studiu. Deoarece pădurile stochează cantități mari de carbon, tăierea copacilor eliberează în atmosferă dioxid de carbon care încălzește climatul (SN: 28.10.17, str. 9). Dar în locurile în care copacii revin în cele din urmă, impactul pe termen lung asupra planetei este diminuat.