O nouă hartă arată unde carbonul trebuie să rămână în natură pentru a evita dezastrul climatic

De-a lungul deceniilor, secolelor și mileniilor, urcarea constantă spre cer a sequoiului, marșul încurcat al mangrovelor de-a lungul coastelor tropicale și scufundarea lentă a solului bogat în carbon din turbării au blocat miliarde de tone de carbon.

Dacă aceste bolți naturale ar fi sparte, prin defrișare sau dragarea mlaștinilor, ar dura secole până când acele sequoie sau mangrove ar putea crește din nou la plenitudinea lor anterioară și să recupereze tot acel carbon. Un astfel de carbon este „irecuperabil” pe scara de timp – decenii, nu secole – necesară pentru a evita efectele cele mai grave ale schimbărilor climatice, iar păstrarea acestuia este crucială.

Acum, printr-un nou proiect de cartografiere, oamenii de știință au estimat cât de mult carbon irecuperabil se află în turbării, mangrove, păduri și în alte părți ale globului – și care zone au nevoie de protecție.

Noua estimare estimează cantitatea totală de carbon irecuperabil la 139 de gigatone, au raportat cercetătorii pe 18 noiembrie. Durabilitatea naturii. Asta echivalează cu aproximativ 15 ani de emisii umane de dioxid de carbon la nivelurile actuale. Și dacă tot acel carbon ar fi eliberat, este aproape sigur suficient pentru a împinge planeta peste 1,5 grade Celsius de încălzire peste nivelurile preindustriale.

„Acesta este carbonul pe care trebuie să-l protejăm pentru a preveni catastrofa climatică”, spune Monica Noon, un om de știință de date de mediu la Conservation International din Arlington, Virginia. Eforturile actuale de a menține încălzirea globală sub ținta ambițioasă de 1,5 grade C necesită să ajungem la net. emisii zero până în 2050, iar carbonul stocat în natură rămâne în loc (SN:12/17/18). Dar agricultura și alte presiuni de dezvoltare amenință unele dintre aceste depozite de carbon.

Pentru a cartografi acest carbon expus riscului, Noon și colegii ei au combinat datele satelitare cu estimări ale cât de mult carbon total este stocat în ecosistemele vulnerabile la incursiunile umane. Cercetătorii au exclus zone precum permafrostul, care stochează mult carbon, dar este puțin probabil să fie dezvoltat (deși se dezgheță din cauza încălzirii), precum și plantațiile de copaci, care au fost deja modificate (SN: 9/25/19). Cercetătorii au calculat apoi cât de mult carbon ar fi eliberat din conversiile terenurilor, cum ar fi curățarea unei păduri pentru terenuri agricole.

Acel teren ar putea stoca cantități variate de carbon, în funcție de faptul că devine o plantație de ulei de palmier sau o parcare. Pentru a simplifica, cercetătorii au presupus că terenul defrișat a fost lăsat singur, cu puieți liberi să crească acolo unde stăteau cândva giganții. Acest lucru le-a permis cercetătorilor să estimeze cât de mult ar putea dura pentru ca carbonul eliberat să fie reintegrat în pământ. O mare parte din carbonul ar rămâne în aer până în 2050, raportează echipa, deoarece multe dintre aceste ecosisteme au nevoie de secole pentru a reveni la gloria lor anterioară, făcându-l irecuperabil la o scară de timp care contează pentru abordarea schimbărilor climatice.

Eliberarea celor 139 de gigatone de carbon irecuperabil ar putea avea consecințe irevocabile. Spre comparație, Grupul Interguvernamental pentru Schimbări Climatice al Națiunilor Unite estimează că oamenii mai pot emite doar 109 gigatone de carbon pentru a avea două treimi șanse de a menține încălzirea globală sub 1,5 grade C. „Acestea sunt locurile pe care trebuie să le protejăm absolut, ” spune Noon.

Aproximativ jumătate din acest carbon irecuperabil se află pe doar 3,3% din suprafața totală a pământului, echivalent cu aproximativ suprafața Indiei și Mexicului combinate. Zonele cheie sunt în Amazon, nord-vestul Pacificului și pădurile tropicale și mangrovele din Borneo. „Faptul că este atât de concentrat înseamnă că îl putem proteja”, spune Noon.

Aproximativ jumătate din carbonul irecuperabil se încadrează deja în zonele protejate existente sau în terenurile gestionate de popoarele indigene. Adăugarea a 8 milioane de kilometri pătrați de zonă protejată, care reprezintă doar aproximativ 5,4% din suprafața terestră a planetei, ar aduce 75% din acest carbon sub o anumită formă de protecție, spune Noon.

„Este foarte important să existe hărți explicite din punct de vedere spațial cu privire la locul unde sunt aceste stocuri de carbon irecuperabile”, spune Kate Dooley, geograf la Universitatea din Melbourne din Australia, care nu a fost implicată în studiu. „Este un procent mic la nivel global, dar este încă mult teren.” Multe dintre aceste magazine dense sunt în locuri cu risc ridicat de dezvoltare, spune ea.

„Este atât de greu să oprești acest impuls al defrișărilor”, spune ea, dar aceste hărți vor ajuta la concentrarea eforturilor guvernelor, grupurilor societății civile și ale mediului academic asupra locurilor care contează cel mai mult pentru climă.