O nouă expoziție vă invită să pășiți în viața lui Jane Goodall

Jane Goodall a început să observe cimpanzeii în 1960, dar primul ei studiu asupra comportamentului animal a avut loc cu aproximativ 20 de ani mai devreme, când avea aproximativ 5 ani. Într-o după-amiază, ea a dispărut de acasă pentru câteva ore. Tocmai când mama ei panicată era pe cale să contacteze poliția, tânăra Jane s-a întors. „Ei bine, am fost într-un găinări, așteptând să văd cum a depus un ou o găină”, a explicat ea. „Nimeni nu mi-ar spune, așa că m-am așezat. Și acum știu.”

Această curiozitate l-a ajutat pe Goodall să devină unul dintre cei mai faimoși oameni de știință ai secolului XX. Evoluția ei de la copil precoce la „icoană globală” este documentată în „Becoming Jane”, o expoziție la National Geographic Museum din Washington, DC, până pe 7 septembrie. După aceea, expoziția se îndreaptă către Muzeul de Istorie Naturală din județul Los Angeles.

Pentru o expoziție dedicată unui cercetător al cărui echipament era la fel de simplu ca un pix și hârtie, „Becoming Jane” este tehnologic greoi. Ecranele digitale interactive, experiențele 3D și o apariție asemănătoare unei holograme a lui Goodall însăși vor capta atenția atât adulților, cât și a tinerilor. Pentru cei care au urmărit îndeaproape cariera lui Goodall, adevăratul răsfăț este să-i vadă amintirile din copilărie, note de teren, Ph.D. teză și alte obiecte personale și fotografii.

Expoziția National Geographic Jane Goodall
„Becoming Jane” prezintă descoperirile pe care Jane Goodall și colegii ei le-au făcut despre cimpanzei.Rebecca Hale/National Geographic

Primele posesiuni ale lui Goodall spun povestea cuiva care părea destinat să studieze cimpanzeii. La prima ei aniversare, tatăl ei i-a dăruit un animal de pluș, un cimpanzeu. Jucăria este în expoziție, cu blana aproape toată uzată, poate din prea multe îmbrățișări. Cărțile preferate ale lui Goodall incluse Tarzan al maimuțelor și Povestea doctorului Dolittle. Pe o pagină dintr-o revistă de natură pe care Goodall a făcut-o împreună cu prietenii ei, vizitatorii pot vedea mâinile frumos desenate ale diferitelor creaturi, inclusiv cimpanzei, cu detalii despre ce „scop” are fiecare tip de mână.

Pe măsură ce expoziția se îndreaptă spre vârsta adultă a lui Goodall, vizitatorii află că visul ei din copilărie de a merge în Africa s-a împlinit în 1957, când un prieten care se mutase în Kenya l-a invitat pe Goodall în vizită. Pe când era acolo, ea l-a întâlnit pe faimosul paleoantropolog Louis Leakey și a devenit secretara lui. Leakey căuta pe cineva care să studieze cimpanzeii sălbatici. La acea vreme, cea mai mare parte a ceea ce știa știința despre maimuțe provenea din captivitate, explică expoziția.

Leakey a crezut că observarea comportamentelor naturale ale cimpanzeilor ar oferi o perspectivă asupra vieților strămoșilor umani timpurii. Și-a dorit o femeie cercetătoare pentru că credea că femeile sunt mai răbdătoare și mai observatoare decât bărbații. Expoziția îi permite lui Leakey să vorbească de la sine, printr-un videoclip, precum și printr-o scrisoare pe care a scris-o Societății Nationale Geographic în căutarea finanțării.

Goodall a acceptat provocarea lui Leakey, în ciuda faptului că nu avea o pregătire oficială, iar pe 14 iulie 1960, ea a ajuns la Rezervația Gombe Stream din ceea ce este astăzi Tanzania. Aproape 60 de ani mai târziu, Gombe găzduiește cel mai longeviv studiu al cimpanzeilor sălbatici din lume. O replică în mărime naturală a cortului lui Goodall îi ajută pe vizitatori să experimenteze cum era viața în primele zile. Munca necesita răbdare. În primele luni, cimpanzeii au fugit când Goodall se apropia. Dar apoi, într-o zi, doi cimpanzei au rămas, iar alții au urmat în cele din urmă exemplul.

Jane Goodall studiază cimpanzeii
Jane Goodall a început să studieze cimpanzeii în 1960 la Gombe Stream Game Reserve, în ceea ce este acum Tanazania. Această fotografie din 1965 o arată pe Goodall în Gombe cu soțul ei de atunci, Hugo van Lawick.Vanne Morris-Goodall, National Geographic

Acel moment esențial este recreat într-un film 3-D captivant (oricine predispus la rău de mișcare ar trebui să îl ignore) care precede partea cea mai distractivă a expoziției: ceea ce Goodall a învățat despre cimpanzei. Vizitatorii pot imita diferite tipuri de apeluri ale cimpanzeilor sau pot încerca o pereche de binoclu cu realitate augmentată care dezvăluie cimpanzeii CGI folosind instrumente. Goodall, de fapt, a fost primul om de știință care a văzut cimpanzei sălbatici folosind și făcând unelte (SN: 21.3.64, str. 191) — inclusiv tulpini de plante pentru pescuitul termitelor dintr-o movilă. Până atunci, folosirea uneltelor era considerată a fi un efort unic uman. Câteva instrumente adevărate pentru cimpanzei sunt expuse. O altă observație revoluționară a lui Goodall a fost că cimpanzeii vânează și mănâncă carne, fapt consemnat în notele ei de teren. Expoziția aduce la viață unele dintre notele și desenele lui Goodall în animații proiectate deasupra documentelor reale.

În 1986, Goodall a început activismul de mediu cu normă întreagă, motivat de cât de amenințați sunt cimpanzeii. Astăzi, doar 340.000 rămân în sălbăticie, în comparație cu cei 1 până la 2 milioane despre care se crede că ar fi trăit acum un secol. Mai multe panouri grele de text descriu principalele amenințări cu care se confruntă cimpanzeii astăzi, inclusiv pierderea habitatului, bolile și traficul. Este un pic copleșitor să urmărești factorii care se întrepătrund care contribuie la aceste probleme. Prezentarea câtorva dintre poveștile de succes de conservare ale Goodall mai vizibil – și mai concret – ar fi fost de ajutor.

„Becoming Jane” se încheie cu o notă de speranță. Ingeniozitatea umană, tinerii și puterea rețelelor de socializare se numără printre lucrurile care o mențin pe Goodall, care și-a sărbătorit anul trecut 85 de ani, optimistă cu privire la viitorul planetei. Expoziția se încheie cu un „Arborele speranței” digital, unde vizitatorii pot face angajamente prietenoase Pământului, cum ar fi evitarea materialelor plastice de unică folosință.

Într-un moment în care provocările de mediu cu care se confruntă lumea se pot simți de netrecut, Goodall ne reamintește că indivizii pot face diferența.