O nouă carte explorează modul în care finanțarea militară a modelat știința oceanografiei

coperta Science On A Mission

Știința într-o misiune
Naomi Oreskes
Univ. din Chicago, 40 de dolari

În 2004, oamenii de știință japonezi au capturat primele imagini subacvatice ale unui calmar gigant viu, o creatură aproape mitică, de adâncime oceanică, ale cărei singure interacțiuni cu oamenii au fost prin intermediul plaselor de pescuit sau al plajelor unde animalele zăceau moarte sau pe moarte.

O astfel de privire ar fi putut veni mult mai devreme. În 1965, savantul maritim Frederick Aldrich propusese studierea acestor giganți ai abisului folosind Alvin, un submersibil finanțat de Marina SUA și operat de Instituția Oceanografică Woods Hole din Massachusetts. În timpul Războiului Rece, însă, studiul vieții marine nu a fost o prioritate de vârf pentru Marina, principalul finanțator al cercetării marine din SUA. În schimb, Marina avea nevoie urgentă de informații despre terenul noului său teatru de război și de o înțelegere aprofundată a mediului prin care călătoreau submarinele.

În Știința într-o misiune, istoricul științei Naomi Oreskes explorează modul în care finanțarea navală a revoluționat înțelegerea noastră despre știința pământului și oceanului – în special tectonica plăcilor și circulația oceanelor adânci. Ea investighează, de asemenea, repercusiunile influenței armatei asupra a ceea ce încă nu știm despre ocean.

Cartea începe chiar înainte de al Doilea Război Mondial, când a început afluxul de dolari militari. Oreskes descrie modul în care progresele majore ale științei au germinat și împletește aceste relatări cu povești profund cercetate ale colegilor înjunghiați în spate, tentative de lovitură de stat la instituții oceanografice și aventuri îndrăznețe de adâncime. Povestea se revarsă în tumultul anilor 1970, când finanțarea navală a început să se usuce, iar oamenii de știință s-au străduit să găsească noi susținători. Oreskes se încheie cu luptele recente ale oceanografiei pentru a-și alinia obiectivele nu cu cele militare, ci cu știința climatică și biologia marine.

Fiecare capitol ar putea fi singur, dar cartea este cel mai bine consumată ca o rețea de povești despre un grup de oameni (în mare parte bărbați, notează Oreskes), fiecare dintre aceștia a jucat un rol în istoria oceanografiei. Oreskes folosește aceste povești pentru a explora întrebarea despre ce diferență face cine plătește pentru știință. „Mulți oameni de știință ar spune deloc deloc”, scrie ea. Ea argumentează contrariul, demonstrând că sprijinul naval i-a determinat pe oamenii de știință să privească oceanul așa cum a făcut Marina – ca un loc în care oamenii, mașinile și sunetul călătoresc. Această perspectivă i-a determinat pe oceanografi să pună întrebări în contextul a ceea ce Marina ar trebui să știe.

Un exemplu pe care Oreskes trece prin carte este batimetria. Cu sprijinul Marinei, oamenii de știință au descoperit munți submarin și au cartografiat în detaliu crestele și tranșeele oceanice. „Marinii nu i-a păsat de ce erau creste și escarpe; pur și simplu trebuia să știe, în scopuri de navigație și în alte scopuri, unde se aflau”, scrie ea. Dar descoperirea acestor caracteristici i-a ajutat pe oamenii de știință să se îndrepte spre ideea că stratul exterior al Pământului este împărțit în plăci tectonice discrete, în mișcare (SN: 16.1.21, str. 16).

Prin prisma necesității navale, oamenii de știință au aflat, de asemenea, că apele oceanice adânci se mișcă și se amestecă. Acesta a fost singurul mod de a explica termoclinul, o zonă de temperatură în scădere rapidă care separă apele calde de suprafață de oceanul rece și adânc, care a afectat sonarul naval. Oamenii de știință știau că transmisiile acustice depind de densitatea apei, care, în ocean, depinde de temperatură și salinitate. Ceea ce au descoperit oamenii de știință a fost că diferențele de densitate, cuplate cu rotația Pământului, conduc curenții oceanici adânci care duc apa rece în climă caldă și invers, care la rândul lor creează termoclinul.

Fără îndoială, finanțarea navală a luminat aspectele fizice ale oceanului. Cu toate acestea, mulți oceanografi nu au reușit să recunoască faptul că oceanul este, de asemenea, o „locuință a vieții”. The AlvinAnii inaugurali ai lui, în anii 1960, s-au concentrat pe salvare, cercetare acustică și alte nevoi navale, până când alte agenții de finanțare au intervenit. Acel comutator a facilitat descoperiri uimitoare ale gurilor hidrotermale și grădini ale vieții în întunericul adânc al oceanului.

Pe măsură ce dependența de Marina a scăzut, mulți oameni de știință din Războiul Rece și cursanții lor s-au străduit să-și reorienteze cercetarea. De exemplu, viziunea lor asupra oceanului, condusă în mare măsură de acustică și ignorantă cu privire la modul în care sunetul afectează viața marine, a condus la reacții publice împotriva studiilor care ar putea dăuna creaturilor marine.

„Orice istorie a științei este o istorie atât a cunoștințelor produse, cât și a ignoranței susținute”, scrie Oreskes. „Impactul sunetului subacvatic asupra vieții marine”, spune ea, „a fost un domeniu al ignoranței”.


Cumpără Știința într-o misiune de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.