O nouă carte dezvăluie povești despre viața antică scrise în stâncile Americii de Nord

Coperta Cum au crescut munții

Cum au crescut munții
John Dvorak
Pegasus Books, 29,95 USD

Imaginați-vă o lume în care libelule de mărimea porumbeilor se înalță deasupra păianjenilor cu picioare lungi de jumătate de metru, unde milipede lungi de 2 metri alunecă și scorpioni de 20 de kilograme vânează. Cu aproximativ 300 de milioane de ani în urmă, astfel de creaturi suprareale au prosperat; astăzi, pietrele indică modul în care trăiau acestea și alte creaturi din trecutul profund. Aceste indicii îi permit geologului și scriitorului John Dvorak să recreeze în mod viu peisaje antice Cum au crescut munții: o nouă istorie geologică a Americii de Nord.

Departe de un volum prăfuit care se plimbă cu plăcile tectonice, cartea plină de viață, în timp ce Dvorak stabilește legături inextricabile între geologie și biologie. Luați libelulele și milipedele supradimensionate care sunt acum păstrate ca fosile. Roci de o vârstă similară dețin dovezi ale unei creșteri a oxigenului atmosferic care ajută la explicarea modului în care aceste animale au crescut atât de mari.

Cartea zigzag din loc în loc într-o excursie cronologică, la scară continentală. Pentru a evita amețirea cititorilor, Dvorak revede anumite situri care păstrează mai multe fire ale istoriei geologice. De exemplu, la Muntele Rushmore din Black Hills din Dakota de Sud, el descrie cum, în urmă cu aproximativ 2 miliarde de ani, roca topită s-a ridicat și s-a așezat în roci sedimentare depuse pe fundul oceanelor apuse. Astăzi, fețele președinților privesc din această magmă acum solidificată, acele sedimente oceanice antice care se află chiar sub chipul lui George Washington. Cartea revine mai târziu pentru a vedea mări mai tinere care au venit și au plecat, depunând sedimente acum pline de fosile. Toate aceste stânci, explică Dvorak, șoptesc povești despre cum a crescut acest munte.

Dvorak se gândește, de asemenea, la viitorul Pământului, imaginând o strat de gheață care măcina profilurile atent sculptate ale Muntelui Rushmore peste 100.000 de ani de acum înainte. Și ia în considerare viitorul omenirii, argumentând că trebuie să stabilim cum se va încheia dependența noastră de combustibilii fosili – rezultatul unei alte interacțiuni între biologie și geologie.

Dar este un alt final, impactul de asteroizi care a marcat dispariția dinozaurilor non-păsări (SN: 01/06/2020), unde povestirea lui Dvorak strălucește cel mai tare. Își imaginează ultimele zile ale ultimelor Tyrannosaurus rex, descriind căutarea disperată de mâncare undeva la nord de Muntele Rushmore. În ore sau luni de la impact, împărtășim ultimii pași ai acestui gigant, gâfâturile sale finale.

„Niciun grad de perfecțiune evolutivă nu ar fi putut garanta supraviețuirea”, scrie Dvorak. Ca acela singuratic T. rex moare pe pagină, nu putem să nu realizăm că și noi suntem scurte momente biologice în timpul geologic.


Cumpără Cum au crescut munții de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.