O nouă carte de memorii spune povestea vieții „figura ascunsă” a NASA, Katherine Johnson

coperta „My Remarkable Journey”

Călătoria mea remarcabilă
Katherine Johnson cu Joylette Hylick și Katherine Moore
Amistad, 25,99 USD

Katherine Johnson a devenit un nume cunoscut în jurul anului 2016, când a fost cea mai bine vândută carte și film de la Hollywood Figuri ascunse și-a evidențiat rolul de matematician NASA în timpul cursei spațiale (SN: 21/01/17, str. 28). Aceste lucrări au arătat capacitatea lui Johnson de a efectua calcule cu mize mari pentru a trimite astronauți în spațiu, în timp ce ea a îndurat rasismul și sexismul de la colegii săi. Dar strângerea cifrelor pentru NASA este doar o parte din povestea lui Johnson. Memoriile ei postume, Călătoria mea remarcabilăspune restul (SN: 2/24/20).

Coscrisă împreună cu două dintre cele trei fiice ale sale, memoriile lui Johnson petrece surprinzător de puțin timp explicând munca ei la NASA. În schimb, cartea se concentrează pe viața personală a lui Johnson, inclusiv multe experiențe care dezvăluie o perspectivă asupra relațiilor rasiale tumultoase ale Statelor Unite în secolul al XX-lea.

Relatarea ei începe cu copilăria ei în micul oraș din Virginia de Vest. Chiar și atunci, setea de cunoaștere a lui Johnson a fost palpabilă: ea s-a furișat să-și urmeze frații mai mari la școală, și-a presărat părinții și profesorii cu întrebări și a numărat tot ce era în vedere. În timp ce era la facultate la Universitatea de Stat din Virginia de Vest, Johnson a decis că vrea să devină matematician.

Cititorii văd rapid obstacolele profunde cu care s-au confruntat oamenii de culoare educați precum Johnson. Când a absolvit în 1937, la vârsta de 18 ani, cu cel mai mare GPA din istoria universității sale, Johnson a avut puține oportunități de angajare. Singura ei ofertă de muncă a fost un program de predare la o școală primară formată exclusiv de negri.

Johnson își folosește propriile experiențe educaționale și de lucru ca ferestre către probleme mai ample. Ea trece frecvent de la povestea ei pentru a descrie luptele bazate pe rasă ale profesorilor ei și istoria școlilor negre pe care le-a urmat sau a servit. Aceste deosebiri încetinesc narațiunea, dar dezvăluie ceva mai profund: mândria imensă a lui Johnson față de instituțiile de învățământ negru și recunoștința ei față de educatorii de culoare care au fost modelele ei.

Capitolele ulterioare continuă să se micșoreze de la propriile experiențe ale lui Johnson la evenimente istorice. Ea își descrie preocupările legate de faptul că le permite fiicelor ei să participe la integrarea școlară. „Odată ce am văzut ce au experimentat acei adolescenți negri în Little Rock, nu am putut să nu-l văd”, scrie ea despre violența mafiei albe cu care se confruntă elevii de culoare care se integrează într-o școală albă din Arkansas. De asemenea, ea și-a sfătuit fiicele să nu participe la protestele pentru drepturile civile, deoarece îi era frică să nu fie rănite sau arestate. (Au protestat oricum.)

Uneori, totuși, aspectele istorice ale lui Johnson par pur expoziționale. Cititorii ar putea dori ca memoriile să ofere direct perspectiva unică a lui Johnson asupra unor probleme. De exemplu, ea descrie un protest condus de reverendul Ralph Abernathy – succesorul lui Martin Luther King Jr. ca președinte al Conferinței de Conducere Creștină de Sud – în obiecție față de dolarii contribuabililor cheltuiți pentru cursa spațială, mai degrabă decât pentru reducerea sărăciei. Dar Johnson nu își împărtășește propriile reacții la acest eveniment.

De asemenea, este clar că lui Johnson nu se simte confortabil să se laude cu ea însăși. Ea prezintă carierele altor oameni de știință și astronauți negri desăvârșiți, dar despre propria ei muncă, ea scrie: „Tocmai făceam [my] loc de munca.” Ar putea părea o falsă modestie, dar sună adevărat că vine de la o femeie care nu și-a invitat propriile fiice la prânzul ei de pensionare la NASA pentru că, așa cum scrie ea în carte, „nu a vrut să facă tam-tam mare. ”

Poate mai izbitor decât smerenia neclintită a lui Johnson este modul în care s-a confruntat cu segregarea și discriminarea cu capul sus. Când s-a mutat în sud pentru primul ei loc de muncă, mama ei a avertizat-o despre rasismul cu care se va confrunta: „Ține minte, te duci în Virginia”. Dar Johnson doar a spus: „Ei bine, spune-le că vin!” Și când un prieten alb i-a spus lui Johnson că pastorul său i-a interzis pe oaspeții de culoare la nunta lui, „Am dat din umeri”, scrie ea. „Nu aveam de gând să permit părerilor înapoiate ale pastorului său să-mi schimbe părerea despre minunatul cuplu.”

Aceste exemple de hotărâre necruțătoare în fața adversității rămân cu cititorul, arătând ceea ce face cu adevărat călătoria lui Johnson remarcabilă. Da, geniul ei matematic a fost inspirator. La fel de inspirată a fost grija ei.


Cumpără Călătoria mea remarcabilă de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.