O nouă carte arată cum animalele se confruntă deja cu schimbările climatice

coperta cărții „Uraganul șopârle și calamar de plastic”

Uragan șopârle și calamar de plastic
Thor Hanson
Cărți de bază, 28 USD

În calitate de biolog conservator, Thor Hanson a văzut direct efectele schimbărilor climatice asupra plantelor și animalelor din sălbăticie: macaws verzi din America Centrală migrând împreună cu sursele lor de hrană, urșii bruni din Alaska îngrășându-se pe culturile de boabe care se maturează timpuriu, coniferele din Noua Anglie căutând refugiu din habitatele care dispar. Și ca un autor antrenant care a celebrat minunile naturii în cărți despre pene, semințe, păduri și albine (SN: 21/07/18, str. 28), este un ghid ideal pentru un subiect care altfel ar putea trimite cititorilor o fântână de disperare.

Hanson nu disperă în ultima sa carte, Uragan șopârle și calamar de plastic. Deși subliniază numeroasele moduri în care încălzirea globală schimbă viața de pe planeta noastră, tonul său nu este unul de strângere a mâinilor. În schimb, Hanson invită cititorul în poveștile unor anumiți oameni, locuri și creaturi de tot felul. El extrage aceste povești din propriile sale experiențe și din cele ale altor oameni de știință, combinând relatările cu povești narative despre specii care servesc ca exemple de tendințe mai ample din lumea naturală.

O excursie la Stația Biologică La Selva din Costa Rica, de exemplu, îl face pe Hanson retrăind experiența ecologistului tropical și climatologului Leslie Holdridge, care a fondat stația de cercetare în anii 1950 și a descris, printre altele, modul în care clima creează diferite habitate sau viață. zone, pe măsură ce cota crește. În timp ce Hanson își transpira un versant tropical pentru a putea fi martor la o schimbare în zonele vieții, el observă: „A trebuit să câștig fiecare picior de înălțime pe calea grea”. Aproape că puteam simți căldura pe care o descrie ca „un prosop aburind acoperit peste capul meu”. Descrierile sale vii aduc acasă motivul pentru care atât de multe specii au fost documentate acum că se deplasează în sus, spre clime mai reci.

Hanson nu-și pierde mult respirația încercând să-i convingă pe cei care se îndoiesc de realitatea schimbărilor climatice, arătând în schimb, exemplu după exemplu, cum se desfășoară deja. Cartea trece rapid de la știința de bază a schimbărilor climatice la provocările și oportunitățile cu care se confruntă speciile – de la schimbările sezoniere la acidificarea oceanelor – și modurile în care speciile răspund.

După cum notează Hanson, acronimul MAD, pentru „mută-te, adaptează-te sau mori”, este adesea folosit pentru a descrie opțiunile speciilor de răspuns. Dar această frază concisă nu surprinde complexitatea situației. De exemplu, unul dintre personajele sale titulare, o șopârlă lovită de uragane consecutive din Caraibe în 2017, ilustrează un răspuns diferit. În loc ca șopârlele individuale să se adapteze sau să se adapteze la condiții din ce în ce mai furtunoase, specia a evoluat prin selecție naturală. Biologii care monitorizează șopârlele de pe două insule au observat că după uragane, populațiile de șopârle aveau picioarele din față mai lungi, picioarele din spate mai scurte și degetele mai aderente, în medie decât aveau înainte. Un experiment cu un suflator de frunze a arătat că aceste trăsături ajută șopârlele să se agațe mai bine de ramuri – supraviețuirea celui mai puternic în acțiune.

În cele din urmă, rezultatele pentru specii vor fi probabil la fel de variate ca și circumstanțele lor. Unele organisme s-au mutat deja, s-au adaptat sau au murit ca urmare a încălzirii și multe altele se vor confrunta cu provocări din cauza schimbărilor care urmează să vină. Dar Hanson nu și-a pierdut speranța. Când vine vorba de prevenirea celor mai defavorabile scenarii, el îl citează pe ecologistul Gordon Orians, care se află în al șaptelea deceniu al unei cariere, asistând la schimbările de mediu. Când a fost întrebat ce ar trebui să facă un cetățean îngrijorat pentru a combate schimbările climatice, el a răspuns succint: „Tot ce poți”. Și, după cum subliniază Hanson, acesta este exact modul în care plantele și animalele răspund la schimbările climatice: făcând tot ce pot. Provocarea pare copleșitoare și, în calitate de singur cetățean îngrijorat, mi se simt multe din mâinile mele. Cu toate acestea, cuvintele lui Hanson m-au inspirat să iau un indiciu de la restul speciilor din această lume care se încălzește pentru a face ce pot.


Cumpără Uragan șopârle și calamar de plastic de la Bookshop.org. Știri Științe este un afiliat Bookshop.org și va câștiga un comision pentru achizițiile făcute din linkurile din acest articol.