O mumie egipteană antică a fost înfășurată într-o coajă de noroi neobișnuită

O mumie neobișnuită învelită în noroi îi determină pe arheologi să regândească modul în care egiptenii neregali și-au păstrat morții.

Scanările CT ale unei mumii egiptene din jurul anului 1200 î.Hr. arată că corpul este învelit într-o coajă de noroi între straturile sale de învelișuri de pânză. Este posibil ca egiptenii antici să fi folosit această tehnică de conservare, nemaiîntâlnită până acum în arheologia egipteană, pentru a repara daunele aduse corpului mumificat și pentru a imita obiceiurile de înmormântare regale, raportează cercetătorii pe 3 februarie în PLUS UNU.

În timp ce picioarele mumiei sunt acoperite cu noroi de aproximativ 2,5 centimetri grosime, noroiul de pe fața sa este întinsă până la 1,5 milimetri. Analizele chimice ale fulgilor de noroi din jurul capului indică faptul că stratul de noroi este acoperit cu un pigment alb, posibil pe bază de calcar, acoperit cu o vopsea minerală roșie.

Fracturile de picioare și alte daune aduse corpului mumiei indică faptul că învelișul cu noroi ar fi putut fi folosit pentru a restaura corpul după ce a fost profanat, potențial de către jefuitorii de morminte. Repararea corpului ar fi asigurat ca defunctul să poată continua să existe în viața de apoi.

Cochilia de noroi poate fi, de asemenea, versiunea unui om sărac a straturilor scumpe de rășină văzute pe mumiile regale din această epocă, sugerează cercetătorii (SN: 18/08/14). „Statutul în societatea egipteană a fost măsurat în mare parte prin apropierea de rege”, spune Karin Sowada, arheolog la Universitatea Macquarie din Sydney. Așadar, imitarea practicilor funerare regale ar fi putut fi o etalare a statutului social.

Identitatea și statutul social al individului învelit în noroi rămân un mister. Analizarea altor mumii neregale din Egiptul antic poate dezvălui cât de comune erau cochiliile de noroi, cine le folosea și de ce.