O mulțime de evenimente potențiale de unde gravitaționale sugerează posibilități interesante

Un nou echipaj de potențiale ondulații în spațiu-timp tocmai a debutat – accent pe cuvântul „potențial”.

Prin slăbirea criteriilor pentru ceea ce se califică drept dovezi pentru undele gravitaționale, fizicienii au identificat 1.201 posibile tremurări. Majoritatea sunt probabil falsuri, agitații false în datele care pot imita vibrațiile cosmice, relatează echipa pe 2 august pe arXiv.org. Dar, permițând mai multe alarme false, noul număr poate include și unele semnale slabe, dar autentice, care altfel ar fi ratate, dezvăluind potențial noi informații interesante despre sursele undelor gravitaționale.

Oamenii de știință pot acum să caute semne care pot corobora unele dintre detectările incerte, cum ar fi fulgerele de lumină pe cer care au izbucnit de la izbucnirile cosmice care au declanșat ondulațiile. Undele gravitaționale sunt de obicei generate de ciocnirile de obiecte dense și masive, cum ar fi găurile negre sau stelele neutronice, rămășițele stelelor moarte (SN: 1/21/21).

Pentru a veni cu noul recensământ, fizicienii au reanalizat șase luni de date de la Observatorul de unde gravitaționale cu interferometru cu laser avansat, sau LIGO, și observatoarele undelor gravitaționale Virgo. Oamenii de știință identificaseră deja 39 dintre evenimente ca fiind probabile unde gravitaționale în analizele anterioare.

Opt evenimente care nu au fost identificate anterior au o șansă solidă de a fi legitime – cu o probabilitate mai mare de 50% să provină dintr-o coliziune reală.

Fizicienii au analizat datele din acele opt evenimente pentru a vedea cum ar fi putut avea loc. Într-una, două găuri negre s-ar fi lovit împreună, contopindu-se într-o gaură neagră uriașă cu masa de aproximativ 180 de ori mai mare a soarelui, ceea ce ar face din aceasta cea mai mare fuziune de găuri negre văzută până acum (SN: 9/2/20). Un alt eveniment ar putea fi o observare rară a unei găuri negre înghițind o stea neutronică (SN: 29/06/21).