O minge minusculă de aur este cel mai mic obiect căruia i se măsoară gravitația

Chiar și obiectele mici se supun legii gravitației.

O minge de aur de doar 2 milimetri lățime, cu o masă de aproximativ 90 de miligrame, este acum cel mai mic obiect căruia i sa măsurat atracția gravitațională. Observațiile acelei sfere de aur trăgând de o altă sferă de dimensiuni similare confirmă faptul că gravitația se comportă așa cum era de așteptat chiar și pentru câmpuri gravitaționale extrem de slabe, raportează fizicienii în 11 martie. Natură. Experimentele anterioare au implicat obiecte cu mase de sute de miligrame sau mai mult.

Legea gravitației universale a lui Newton spune că forța gravitațională dintre două mase este invers proporțională cu pătratul distanței dintre ele. Dublați distanța dintre două obiecte și se vor trage unul de celălalt cu un sfert din putere.

O echipă de fizicieni cu sediul în Viena a testat dacă această relație este valabilă pentru mase mici. Cercetătorii au atașat o sferă de aur la un fascicul suspendat orizontal, care a fost liber să se rotească ca răspuns la atracția gravitațională a unei alte sfere de aur aflate la doar câțiva milimetri distanță. Experimentatorii au măsurat mișcările primei sfere în timp ce au mutat în mod repetat a doua sferă mai aproape și mai departe. Rezultatele se potrivesc cu predicțiile legii lui Newton și ale teoriei generale a relativității a lui Einstein, două teorii ale gravitației care sunt echivalente în majoritatea condițiilor cotidiene (SN: 10/4/15).

În cele din urmă, cercetătorii doresc să testeze modul în care gravitația se comportă la scari mult mai mici (SN: 28/10/20) — pentru obiecte atât de minuscule încât pot realiza fapte cuantice, cum ar fi existența în mai multe locuri simultan. Sferele de aur sunt prea mari pentru a urma regulile cuantice, dar experimentul îi face pe oamenii de știință un pas mic mai aproape de explorarea laturii cuantice a gravitației.