O măsurare a radiației lunii noi poate ajuta la determinarea riscurilor pentru sănătate pentru astronauți

O perioadă de două luni pe Lună i-ar expune pe astronauți la aproximativ aceeași cantitate de radiație pe care ar fi trăit-o pe Stația Spațială Internațională timp de cinci luni, potrivit noilor măsurători de pe suprafața lunară.

Detectoarele de pe aterizatorul lunar din China Chang’e-4 au măsurat radiația de la razele cosmice galactice de la suprafața Lunii în 2019, în perioada 3 – 12 ianuarie – imediat după aterizarea pe partea îndepărtată a lunii – și din nou între 31 ianuarie și 10 februarie. Un astronaut ar fi expus la o doză zilnică medie de 1.369 microsievert de radiații, au raportat cercetătorii online pe 25 septembrie în Progresele științei.

Aceasta este de aproximativ 2,6 ori mai mare decât expunerea medie zilnică la radiații de 523 de microsieverts înregistrată în interiorul ISS, spun oamenii de știință. Să fii pe Lună „de două luni ar fi OK. Este aproximativ aceeași cantitate de radiații pe care o primesc astronauții la ISS [over five months] și nu ar fi incredibil de periculos”, spune coautorul Robert Wimmer-Schweingruber, fizician la Universitatea Christian Albrechts din Kiel, Germania.

Noul studiu este probabil primul care măsoară radiația cosmică de la suprafața Lunii, spune Jeffery Chancellor, fizician la Universitatea de Stat din Louisiana din Baton Rouge. „Aceasta este [a] date destul de grozave.” El avertizează că nivelurile de radiații din alte părți ale stației spațiale ar putea fi mai ridicate, astfel încât autorii ar putea fi supraproiectat diferența de expunere dintre suprafața Lunii și ISS.

Razele cosmice galactice, particule încărcate cu energie înaltă care trec prin spațiu, provin din afara sistemului solar. Câmpul magnetic al Pământului protejează oamenii de aceste raze, dar în spațiu, este cu totul altă poveste.

Expunerea îndelungată la astfel de radiații poate provoca leziuni celulare și ADN-ului, ducând la cancer, cataractă, probleme cardiace, boli neurodegenerative și tulburări de comportament, au arătat studiile pe animale (SN: 7/15/20). Până în prezent, nu este clar exact ce impact ar putea avea o astfel de expunere asupra sănătății umane. Efectele petrecerii unei perioade mari de timp în spațiu se pot manifesta la mulți ani după ce cineva a fost expus, spune Marjan Boerma, biolog în radiații la Universitatea din Arkansas pentru Științe Medicale din Little Rock.

Descoperirile vin într-un moment în care Statele Unite și alte națiuni fac planuri pentru a ateriza oamenii pe Lună pentru prima dată în decenii (SN: 16/12/19). NASA și-a anunțat planurile de a ateriza prima femeie și un bărbat din SUA pe suprafața Lunii până în 2024.