O mască de față poate arăta sex-appeal-ul unui liliac cu față cu riduri

Pentru sfaturi despre cum să flirtezi în timp ce purtați o mască, luați notițe de la experții naturii: lilieci bărbați cu față cu riduri. Primul videoclip al unei întâlniri sexuale cu fața încrețită arată un bărbat care își acoperă fața cu o clapă de piele asemănătoare unei mască în timp ce cortege și apoi, într-un moment strategic, aruncă masca.

Chiar și elementele de bază ale modului în care se împerechează liliecii – fie că un mascul își pune în evidență un teritoriu și face reclamă, fie că femelele fac cumpărături între o mulțime de spectacole – rămân un mister în peste 90% dintre cele 1.400 de specii de lilieci din lume, spune mamologul Bernal Rodríguez-Herrera. de la Universitatea din Costa Rica din San José. Așa că a fost un noroc când un sfat de la ghidurile naturii în 2018 l-a condus la primele observații științifice despre curte la unul dintre cei mai evazivi lilieci din tropicele emisferei vestice, liliacul cu fața încrețită, Centurio senex.

Masculii, dar nu femelele, cresc pliuri libere de blană în cea mai mare parte albă sub bărbie, care arată ca o gură trasă în jos. Un bărbat își poate folosi degetele mari slabe pentru a trage clapeta de blană în sus peste bărbie și gură.

Pentru prima dată, cercetătorii au filmat misterioasa curte mascată a unui liliac masculin cu fața ridă (Centurio senex). Cu masca lui naturală, albă, cu blană, în poziția de acoperire, un mascul atârnă într-o pădure tropicală din Costa Rica, chemând cu ultrasunete atenția femeilor. Când o femelă intră, își scapă masca înainte ca ei să se împerecheze, apoi își folosește degetele slabe pentru a-și trage clapeta de blană peste bărbie și gură, odată ce femela a plecat mai departe. Încă un puzzle: ce este cu masca care ajută un bărbat să se corteze?

Nu pare probabil că numai bărbații ar avea nevoie de huse pentru bărbia rece. Excesele de un singur sex sunt adesea pentru a se arăta, cum ar fi pene de păun întinse în evantai în competiția pentru favoarea feminină (SN: 16/06/15). Acum, o primă privire norocoasă la curtarea cu fața încrețită sugerează că măștile joacă într-un fel într-o competiție atrăgătoare, raportează Rodríguez-Herrera și colegii săi pe 11 noiembrie în PLUS UNU.

Timp de săptămâni, cercetătorii au urmărit liliecii masculi adunându-se în pădure de la aproximativ 6 seara până la miezul nopții, atârnând cu capul în jos în anumite locuri cu măștile puse. Alți lilieci s-au apropiat ocazional pentru scurt timp, dar cercetătorii nu au putut spune de ce.

S-a dovedit că bărbații care atârnau cântau. Auzul uman captează o mulțime de sunete nocturne tropicale, cum ar fi strigătele broaștelor și bufnițelor, dar nu ale liliecilor. Instrumentele de înregistrare a liliecilor, totuși, au scos la iveală cântece de lilieci cu ultrasunete grozave. Sunetele au pătruns în raza auzului uman doar atunci când un vizitator care zboară a făcut o intruziune rapidă. De asemenea, masculii „mișcă vârfurile aripilor, în mod constant”, spune el. Nu poate spune dacă foșnetul aripilor contribuie la vreun sunet, dar „credem că face parte din spectacolul de curte”.

Văzând masculii adunându-se într-un loc anume pentru a cânta, îi sugerează lui Rodríguez-Herrera că specia cu nasul încrețit adoptă o abordare simplă pentru împerechere, până acum rar raportată la lilieci. Cunoscuți din punct de vedere științific sub numele de lekking, bărbații se grupează și se afișează, în timp ce femelele cumpără un contributor de gene pentru generația următoare. Ajutor pentru creșterea descendenților rezultati nu este oferit.

Timp de săptămâni, acești lilieci masculi din Costa Rica și-au petrecut serile frecându-se aripile și cântând cu capul în jos. Masca palidă ar putea funcționa ca o momeală vizuală în lumină slabă sau ar putea juca un rol în emanația de mirosuri, o trăsătură romantică în curtarea altor lilieci. Sau poate că clapeta „ajută la rezonanța sunetului”, gândește Rodríguez-Herrera. „Nu știm.”

Ceea ce cercetătorii au văzut în cele din urmă a fost o împerechere cu nasul ridat. O femela a aterizat pe bibanul unui mascul. Cei doi s-au înfruntat pentru scurt timp. Și în timp ce se repoziționa pentru un contact intim, masca i-a căzut jos.