O mare parte din mierea din lume conține acum pesticide care dăunează albinelor

Pesticidele neonicotinoide apar în miere de pe fiecare continent cu albinele.

Primul sondaj global de testare pentru aceste pesticide controversate derivate din nicotină arată cât de mult sunt expuse albinele la substanțele chimice, care s-a dovedit că afectează sănătatea albinelor și a altor insecte. Trei din patru mostre de miere testate au conținut niveluri măsurabile de cel puțin unul dintre cele cinci neonicotinoide comune, raportează cercetătorii în 6 octombrie. Ştiinţă.

„La scară globală, contaminarea este cu adevărat uimitoare”, spune coautorul studiului Edward Mitchell, un biolog al solului la Universitatea din Neuchâtel din Elveția. Pesticidele sunt folosite pe multe tipuri de culturi cultivate în diferite clime, dar urme ale substanțelor chimice au apărut chiar și în mierea din insule îndepărtate cu foarte puțină agricultură.

„Obișnuiam să mă gândesc la neonicotinoizi ca fiind a [localized] problemă lângă un set mic de culturi”, spune Amro Zayed, care studiază albinele la Universitatea York din Toronto și nu a fost implicat în cercetare. Aceste pesticide „sunt mult mai răspândite decât credeam anterior”.

Mitchell și echipa sa au colectat 198 de mostre de miere din întreaga lume, cerând prietenilor și colegilor să trimită miere locală din țările lor de origine sau din destinațiile de vacanță.

Prezența pesticidelor a variat la nivel regional – 86 la sută din probele din America de Nord conțineau cel puțin unul dintre cei cinci neonicotinoizi utilizate în mod obișnuit pe care le-a măsurat în studiu, în timp ce doar 57 la sută dintre cele din America de Sud au conținut. Aproape jumătate din toate probele la nivel global au conținut mai mult de un tip de pesticide, dovadă că albinele făceau adesea hrană în mai multe locuri afectate de pesticide. În toate probele, nivelurile de pesticide au fost sub ceea ce sa stabilit ca fiind sigur pentru expunerea umană.

Povestea continuă după grafică

Neonicotinoizii au câștigat popularitate ca pesticide în anii 1990, în parte pentru că vizează sistemul nervos central al insectelor care distrug culturile, dar nu au aceleași efecte la oameni. Dar pesticidele au fost controversate, deoarece o serie de studii au descoperit că pot dăuna atât polenizatorilor, cât și dăunătorilor. (SN: 16.5.15, str. 13). Au existat unele dispute cu privire la faptul dacă pesticidele contribuie major la declinul polenizatorilor, unii fermieri și producători de pesticide susținând că factori precum pierderea habitatului și infecția cu paraziți au un impact mai mare asupra populațiilor de albine. Această nouă cercetare documentează expunerea pe scară largă a albinelor la neonicotinoizi la niveluri despre care s-a demonstrat că afectează sănătatea insectelor în studiile anterioare, susține Mitchell.

Cele mai multe preocupări cu privire la albine s-au concentrat pe albinele europene, Apis mellifera, pe care oamenii l-au răspândit în întreaga lume ca polenizator de culturi. Dar polenizatorii nativi pot fi expuși și la neonicotinoide și sunt adesea mai vulnerabili la efectele pesticidelor, spune Geraldine Wright, neuroetolog pentru insecte la Universitatea Newcastle din Newcastle upon Tyne, Anglia. Bondarii și albinele sudoripare tind să trăiască în stupi mai mici decât albinele, așa că doar câțiva furajatori pot răspândi mai rapid contaminarea în întreaga colonie.