O izbucnire timpurie prevestește moartea iminentă a unei vedete

Moartea unei stele vine de obicei fără avertisment. Dar un semn timpuriu al dispariției iminente a unei stele sugerează ce se întâmplă înaintea unor explozii stelare.

Într-o ultimă urlă înainte de a exploda, o stea s-a luminat, sugerând că și-a aruncat unele dintre straturile exterioare în spațiu. Este pentru prima dată când oamenii de știință au observat o explozie pre-explozie de la o stea obișnuită de explozie, sau supernova, raportează cercetătorii în 1 ianuarie. Jurnalul de astrofizică.

Oamenii de știință au văzut anterior vestigii ale unor tipuri neobișnuite de supernove. Dar „ceea ce este frumos la aceasta este că este o supernova mult mai normală, vanilie… care arată această erupție înainte de explozie”, spune astronomul Mansi Kasliwal de la Caltech, care nu a fost implicat în cercetare.

Pe 16 septembrie 2020, oamenii de știință au descoperit explozia unei stele de aproximativ 10 ori mai masivă decât soarele, situată la aproximativ 120 de milioane de ani lumină distanță. Din fericire, telescoapele care cercetează în mod regulat o porțiune de cer, ca parte a unui efort numit Experimentul Young Supernova, observaseră steaua cu mult înainte de a detona. Cu aproximativ 130 de zile înainte de explozie, steaua s-a luminat, au descoperit cercetătorii, începutul unei erupții pre-explozie.

Explozia finală a fost un tip obișnuit de detonare stelară numită supernova de tip 2, care are loc atunci când nucleul unei stele îmbătrânite se prăbușește. Precursori ai unor astfel de explozii probabil nu fuseseră văzuți înainte, deoarece erupțiile timpurii sunt slabe. Pentru această supernovă, oamenii de știință au avut observații ale stelei suficient de sensibile pentru a detecta erupția relativ slabă.

Observațiile anterioare post-explozie ale unor astfel de supernove au sugerat că stelele se desprind din straturi înainte de moarte. În 2021, astronomii au raportat semne ale undei de șoc a unei supernove care arătează materialul pe care steaua l-a expulzat (SN: 2/11/21). Un semn similar de material stelar aruncat a fost găsit și în noul studiu.

Oamenii de știință nu sunt siguri exact ce cauzează astfel de izbucniri timpurii. Ele ar putea fi rezultatul unor evenimente care au loc în adâncul unei stele, de exemplu, deoarece steaua arde diferite tipuri de combustibil pe măsură ce se apropie de moarte. Dacă se găsesc mai multe astfel de evenimente, oamenii de știință ar putea în cele din urmă să prezică ce stele vor avea boom și când.

Izbucnirile precursoare sunt un semn că stelele experimentează tulburări interioare înainte de a exploda, spune coautorul studiului Raffaella Margutti, astrofizician la Universitatea din California, Berkeley. „Mesajul principal pe care îl primim de la univers este că aceste stele știu cu adevărat că se apropie sfârșitul.”