O injecție de proteine imunitare poate proteja împotriva malariei timp de luni de zile

O singură injecție care ar putea oferi o protecție de luni de zile împotriva malariei s-a dovedit a fi eficientă și sigură într-un studiu clinic mic, timpuriu, efectuat pe adulți.

Injecția, care conține anticorpi monoclonali, ar fi destinată în primul rând sugarilor și copiilor din țările cu cea mai mare transmitere a malariei, spune echipa care a efectuat studiul. Acești copii mici au cel mai mare risc de a muri din cauza malariei severe.

În cadrul studiului clinic, 15 din 17 participanți care au primit anticorpii monoclonali nu au fost infectați după ce au fost expuși la țânțari cu malarie în laborator, raportează cercetătorii în revista Aug. 4 New England Journal of Medicine. Toate cele șase persoane care nu au primit medicamentul au dezvoltat infecții.

Studiul clinic a testat diferite doze și a administrat medicamentul pe cale intravenoasă sau sub formă de injecție. Pe baza unui model computerizat al modului în care medicamentul este absorbit, distribuit și apoi eliminat de organism, cercetătorii estimează că o injecție poate proteja împotriva malariei timp de șase luni.

„Ceea ce am căutat întotdeauna este un fel de intervenție care să prevină infecția în mod fiabil și pentru o perioadă cât mai lungă de timp posibil”, spune Miriam Laufer, medic pediatru specializat în boli infecțioase și director al Programului de cercetare a malariei la Facultatea de Medicină a Universității Maryland din Baltimore.

În mod ideal, spune Laufer, acesta ar fi un vaccin foarte eficient care să ofere ani și ani de protecție. Un nou vaccin împotriva malariei a devenit recent disponibil, dar este doar modest protector împotriva bolii, iar această protecție scade rapid (SN: 12/22/21/12/21). Vaccinul necesită patru injecții.

Anticorpii monoclonali ar putea oferi o opțiune care necesită o singură injecție, o dată pe an. Va fi nevoie de mai multe cercetări pentru a vedea cât de bine funcționează anticorpii împotriva malariei în afara laboratorului și cât de rentabilă este injecția.

Injecția cu anticorpi monoclonali nu ar exclude necesitatea altor strategii de prevenire, spune Laufer, care nu a fost implicat în noul studiu. Dar ar putea fi „una dintre intervențiile mai ușoare în ceea ce privește contactul minim cu sistemul de asistență medicală, cu beneficii bune”.

Ceea ce este atrăgător, spune ea, „este posibilitatea de a le putea da copiilor, chiar și celor mai tineri copii, o injecție [of] de anticorpi prefabricați care ar putea dura șase luni sau mai mult și care i-ar putea proteja pe tot parcursul sezonului ploios”. Această injecție o dată pe sezon ar fi utilă în țările din Africa de Vest, unde transmiterea malariei are loc doar în timpul sezonului ploios.

Malaria a îmbolnăvit aproximativ 241 milioane de persoane și a ucis 627.000 la nivel mondial în 2020. Cele mai multe dintre aceste decese au avut loc în Africa subsahariană la copii mai mici de 5 ani. Acești copii mai mici nu au avut șansa de a dezvolta imunitate la boală și sunt mai predispuși să moară dacă se dezvoltă o malarie severă.

Reducerea răspândirii malariei include măsuri de combatere a țânțarilor, cum ar fi utilizarea de plase tratate cu insecticide deasupra paturilor sau pulverizarea pentru a ucide țânțarii în interior, precum și prevenirea infecțiilor, cum ar fi administrarea de medicamente antipaludice la intervale regulate. În octombrie 2021, Organizația Mondială a Sănătății a recomandat, de asemenea, noul vaccin, care, în cadrul studiilor clinice, a redus cazurile de malarie și de malarie severă cu 36% după patru ani de urmărire.

Anticorpii monoclonali sunt o versiune fabricată în laborator a anticorpilor, proteinele pe care sistemul imunitar le produce ca răspuns la un vaccin sau la o infecție naturală. Monoclonal înseamnă că acesta conține clone, sau copii, ale unui anumit anticorp.

Anticorpul evaluat în cadrul studiului clinic se atașează la o proteină de pe suprafața sporozoiților – forma parazitului malariei care intră în organism după ce un țânțar infectat înțeapă – și oprește paraziții să infecteze ficatul.

Noul anticorp monoclonal are îmbunătățiri față de o versiune anterioară dezvoltată de aceeași echipă de cercetare. Noua versiune se leagă mai puternic de proteina țintă a parazitului malariei. De asemenea, are o modificare care îl împiedică să se degradeze prea repede în organism. Acest lucru îi mărește timpul de înjumătățire în sânge (timpul necesar pentru ca jumătate din medicament să se degradeze) la 56 de zile, de aproape trei ori mai mult decât în cazul predecesorului său.

Sunt planificate două studii clinice pentru a evalua cât de bine protejează medicamentul copiii în locurile în care se răspândește malaria. Un studiu în Mali, unde transmiterea malariei este sezonieră, va studia eficacitatea injecției timp de șapte luni. Un alt studiu în Kenya, printre țările din Africa de Est unde malaria se răspândește pe tot parcursul anului, va evalua cât de bine funcționează injecția, urmărind copiii timp de un an. Aceste studii vor ajuta, de asemenea, la determinarea celei mai bune doze pentru copii.