O imitație de Game Boy funcționează pe panouri solare și sparge butoane

Pentru o sosie Game Boy, „bateriile nu sunt incluse” este un avantaj, nu o problemă.

Prototipul consolei de jocuri portabile, construit de cercetătorii de la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois, și de la Universitatea de Tehnologie Delft din Țările de Jos, recoltează suficientă energie din spargerea tastelor și din lumina soarelui pentru a rula jocuri precum Tetris și Super Mario Land.

O astfel de configurație fără baterii, prezentată la 15 septembrie la conferința virtuală UbiComp, ar putea într-o zi să ajute la reducerea deșeurilor electronice din jocurile portabile și alte dispozitive mobile (SN: 7/2/20).

„Ne imaginăm ceea ce a făcut Game Boy”, dar cu o tehnologie mai durabilă, spune Josiah Hester, inginer de calculatoare de la Northwestern și jucător de lungă durată.

Hester și colegii săi și-au construit dispozitivul de la zero, mai degrabă decât să refolosească un Game Boy existent, deoarece consola originală folosea prea multă energie pentru a putea fi folosită cu ușurință fără baterii. „Era de cinci până la zece ori mai consumatoare de energie decât hardware-ul pe care îl rulăm”, spune Hester.

Inima imitației Game Boy a echipei este un microcontroler mic, cu consum redus de energie „care rulează un program care pretinde a fi un Game Boy”, spune el. Cu alte cuvinte, hardware-ul de calcul citește instrucțiunile cartușelor de joc retro. Panourile solare de pe partea din față a dispozitivului colectează energie din lumina soarelui. Și fiecare buton conține un mic magnet care, atunci când este apăsat sau eliberat, se mișcă printr-o bobină de sârmă aflată sub buton. Această modificare a câmpului magnetic din jurul bobinei generează un curent electric care poate fi, de asemenea, utilizat pentru a alimenta dispozitivul.

Unele jocuri sunt mai bine susținute de energia de apăsare a butoanelor decât altele. „Este destul de greu să pui Pokémon pe acesta pentru că nu apeși prea mult pe butoane – este mai atent”, spune Hester, în timp ce jocuri precum Tetris poate implica o apăsare destul de frenetică a butoanelor.

În medii bine iluminate, consola fără baterii poate colecta suficientă energie pentru a susține aproximativ 10 secunde de joc înainte de a muri pentru o secundă și de a reporni. Spre deosebire de originalul Game Boy, memoria noii console permite reluarea jocurilor exact în același loc după o întrerupere a alimentării cu energie. Pentru a face ca energia generată de utilizator să fie mai practică, Hester și colegii săi explorează alte mijloace de colectare a energiei în mișcare, inclusiv prin scuturare, căldură sau frecare (SN: 6/1/18).