O graba de a privi o supernovă și-a expus ultima suflare înainte de a exploda

O luptă nebună pentru a observa momentele după moartea unei stele îi ajută pe oamenii de știință să înțeleagă cum a trăit steaua ultimului an.

Astronomii au raportat că steaua explodează la doar 18 ore după ce a izbucnit pe 31 martie 2020, într-o galaxie aflată la aproximativ 60 de milioane de ani lumină distanță de Pământ, în clusterul Fecioarei. Supernova a apărut într-o parte a cerului deja urmărită de Satelitul de sondare a exoplanetelor în tranziție al NASA, care imaginează porțiuni mari de cer la fiecare 30 de minute (SN: 1/8/19). Și o echipă de oameni de știință și-a dat seama rapid că datele vor urmări cu exactitate modul în care erupția s-a luminat în timp, făcând-o ideală pentru studii ulterioare.

Pentru a afla și mai multe, echipa a intrat în acțiune, vizionand supernova cu o varietate de telescoape în orele și zilele care au urmat, orchestrând chiar și o schimbare de ultim moment a planurilor pentru Telescopul Spațial Hubble. Acest lucru a furnizat spectrul supernovei, o contabilitate a luminii sale rupte în funcție de lungimea de undă, la diferite momente după explozie.

Toate aceste date au dezvăluit că, în ultimul an de viață, steaua și-a aruncat unele dintre straturile sale exterioare în spațiu, informează cercetătorii pe 26 octombrie în Anunțuri lunare ale Societății Regale de Astronomie. Cantitatea de material ejectată a fost de aproximativ 0,23 ori masa soarelui, estimează echipa. Când supernova a declanșat, a lansat o undă de șoc care a străbătut acel material la scurt timp după explozie, generând lumină captată de telescoape.

Pe măsură ce stelele mari se apropie de moarte, ele pot începe să se comporte neregulat. Stelele îmbătrânite îmbină elemente din ce în ce mai grele în nucleele lor. Pentru această stea, trecerea la fuziunea oxigenului ar fi putut declanșa această pierdere în ultimul an, sugerează astrofizicianul Samaporn Tinyanont de la Universitatea din California, Santa Cruz și colegii săi. „Aceste stele au un roller coaster în ultimii câțiva ani din viața lor”, spune Tinyanont.

Oamenii de știință speră că înțelegerea acestei călătorii cu montagne russe i-ar putea ajuta să recunoască când alte stele sunt pe cale să explodeze.