O floare sălbatică binecunoscută se dovedește a fi un carnivor secret

Părurile strălucitoare, lipicioase, capcană mortală au trădat identitatea secretă a unei cunoscute flori sălbatice: este un carnivor.

O specie de asfodel fals (Triantha occidentalis) folosește fire de păr secretoare de enzime de pe tulpina sa înflorită pentru a capta și a digera insectele, raportează cercetătorii în 17 august. Proceedings of the National Academy of Sciences. Oamenii de știință au știut despre T. occidentalis din secolul al XIX-lea, dar gustul său pentru carne a rămas nedetectat până acum.

Firele de păr lipicioase în sine nu sunt neobișnuite – multe plante necarnivore le folosesc pentru a se apăra împotriva dăunătorilor. Dar T. occidentalis are calități pe care unele plante care mănâncă carne le împărtășesc: dragostea pentru habitatele luminoase, mlaștine și sărace în nutrienți și absența unei gene care ajustează modul în care plantele obțin energie din lumină. Împreună, aceste trăsături au simțit ca niște piese ale unui puzzle care sugerează carnivorie, spune botanistul Sean Graham de la Universitatea British Columbia din Vancouver.

Pentru a rezolva puzzle-ul, Graham și colegii au trebuit să știe dacă floarea sălbatică trage nutrienți din cadavrele insectelor. Din fericire, T. occidentalis crește de-a lungul coastei de vest a Americii de Nord, din Alaska până în California, și poate fi găsit în drumeții în apropiere de Vancouver. „Sunt chiar în pragul ușii noastre”, spune Graham.

insecte lipite de tulpinile florilor sălbatice de Triantha occidentalis
Experimentele confirmă asta Triantha occidentalis florile sălbatice sunt carnivore, obținând nutrienți de la insectele care sunt prinse în firele lor lipicioase ale tulpinii (prezentat).Qianshi Lin

Echipa a atașat muștele de fructe hrănite cu azot-15, un izotop care poate fi folosit pentru a urmări modificările nivelurilor de azot, la tulpinile înflorite ale mlaștinilor. T. occidentalis plante din Parcul Provincial Cypress din Columbia Britanică. Peste jumătate din azotul florilor sălbatice provenea de la muștele de fructe, a descoperit echipa. Aceste niveluri sunt comparabile cu plantele carnivore cunoscute. În plus, părul lipicios al florilor sălbatice rezuma fosfatază, o enzimă digestivă pe care multe plante carnivore o secretă pentru a consuma prada.

Cele mai multe dintre cele aproximativ 800 de specii de plante care mănâncă carne din lume pun capcane și flori departe una de cealaltă pentru a evita uciderea vizitatorilor polenizatori (SN: 2/6/18). T. occidentalis depășește această tendință. „Punerea capcanelor aproape de flori este, la suprafață, un conflict foarte mare”, spune Graham. Dar firele de păr ale plantei pot fi suficient de lipicioase pentru a prinde muște mici și gândaci fără a prinde polenizatori mai mari, cum ar fi albinele și fluturii.

T. occidentalis’ firele de păr lipicioase ar putea, de asemenea, să sugereze modul în care au evoluat unele plante care mănâncă carne. În solurile sărace în nutrienți, ar fi fost avantajos pentru unele plante să coopteze firele de păr pentru carnivore, spune Graham. „Insectele sunt oricum prinse, așa că ar fi bine să le folosească.”

imagine la microscop cu fire de păr lipicioase pe o tulpină de floare sălbatică carnivoră
Firele de păr lipicioase (prezentate în această imagine cu microscopul electronic de scanare) de pe tulpina înflorită a unei specii de asfodel fals secretă o enzimă pe care multe plante carnivore o folosesc pentru a digera prada.Qianshi Lin