O „fiară nebună” din vremea dinozaurilor aparține unui grup obscur de mamifere

Mamiferul antic Adalatherium hui este atât de ciudat încât a scăpat de clasificare timp de peste un deceniu.

Un schelet al acestei specii de aproximativ 70 de milioane de ani, descoperit în Madagascar în 1999, era în mod clar un mamifer. Dar se lăuda cu câteva trăsături distincte nemamifere, cum ar fi o gaură mare deasupra botului. De asemenea, deși membrele anterioare ale animalului erau aliniate cu coloana vertebrală, ca un mamifer tipic, picioarele din spate erau întinse în lateral ca o reptilă.

„Este atât de ciudat, în comparație cu orice alt mamifer, viu sau dispărut”, spune paleontologul David Krause, de la Muzeul Naturii și Științei din Denver, „a fost pur și simplu o nebunie”. De aici și numele Adalatherium huidintr-un cuvânt malgaș care înseamnă „nebun” și cuvântul grecesc pentru „fiară”.

Acum, fiara nebună a fost în sfârșit identificată ca fiind un gondwanatherian – un grup obscur de mamifere care cutreiera emisfera sudică în timpul erei dinozaurilor, raportează Krause și colegii săi online pe 29 aprilie în Natură. Cheia identității animalului a fost în compararea scheletului cu un craniu intact dintr-o specie diferită de gondwanatherian, descoperit în 2014 tot în Madagascar. Aranjamentul oaselor din botul craniului se potrivea cu cel al Adalatherium huistabilind animalele ca rude.

fosila Adalatherium hui
Judecând după acest schelet fosilizat de Adalatherium hui, „credem că a fost probabil un animal de săpat, la fel ca un bursuc”, spune paleontologul David Krause de la Muzeul Naturii și Științei din Denver. Bursucii își desfășoară picioarele din spate și își folosesc picioarele din față pentru a arunca murdărie între ei. Picioarele din spate desfăcute ale Adalatherium hui ar putea fi bun pentru asta. În plus, spune Krause, „bursucii au aceste cozi mici și stupoase, astfel încât să nu împiedice murdăria să zboare înapoi și Adalatherium hui are, de asemenea, o coadă scurtă și stufoasă.”Marylou Stewart

Plasarea Adalatherium hui printre gondwanatherians oferă o nouă perspectivă asupra modului în care acest grup enigmatic de animale se potrivește în arborele genealogic al mamiferelor. Până în 2014, singurele alte urme cunoscute de gondwanatherians erau o mână de dinți și fălci. Având în vedere înregistrările fosile rare din punct de vedere istoric pentru gondwanatherians, „știam foarte puține despre anatomia lor” și, prin urmare, despre cum erau înrudite cu alte animale antice, spune Krause.

Dar caracteristicile lui Adalatherium huiScheletul aproape complet al lui dezvăluie că era strâns legat de un grup de mamifere numite multituberculate, care trăiau în emisfera nordică în timpul erei dinozaurilor (SN: 14/12/96). „Este aproape ca și cum am avea un omolog sudic al multituberculelor” în gondwanatherians, spune el.

Încearcă să spui asta de 10 ori repede.