O explozie ultra-scurtă de raze gamma sfidează așteptările astronomilor

O explozie de raze gamma surprinzător de scurtă îi face pe astronomi să regândească ceea ce declanșează aceste cataclisme cerești.

Telescopul spațial cu raze gamma Fermi a detectat o explozie de raze gamma de o singură secundă, denumită GRB 200826A, în august 2020. Se crede că astfel de explozii de raze gamma trecătoare, sau GRB, provin de obicei din spargerile de stele neutroni (SN: 16/10/17). Dar o privire mai atentă asupra exploziei a arătat că a venit din implozia nucleului unei stele masive.

În acest scenariu, miezul unei stele se prăbușește într-un obiect compact, cum ar fi o gaură neagră, care alimentează jeturi de particule de mare viteză. Acele jeturi traversează restul stelei și radiază raze gamma puternice înainte ca straturile exterioare ale stelei să explodeze într-o supernova (SN: 5/8/19). De obicei, se crede că acest proces produce GRB-uri mai lungi, care durează mai mult de două secunde.

Descoperirea unei astfel de explozii de raze gamma scurte de la o explozie stelară sugerează că unele explozii clasificate anterior ca fuziuni stelare ar putea fi de fapt de la moartea stelelor masive, au raportat cercetătorii online pe 26 iulie în două studii în Astronomia naturii.

Primele indicii despre originea GRB 200826A au venit de la explozia în sine. Lungimile de undă ale luminii și cantitatea de energie eliberată în explozie au fost mai asemănătoare cu GRB-urile legate de colaps decât cu exploziile produse de coliziuni, raportează Bing Zhang, astrofizician la Universitatea Nevada, Las Vegas, și colegii săi. În plus, explozia a venit din mijlocul unei galaxii care formează stele, unde astronomii se așteaptă să găsească stele masive care se prăbușesc, dar nu fuziuni de stele neutroni – care se găsesc în general la marginile galaxiilor liniștite.

Un alt grup, condus de astronomul Tomás Ahumada-Mena de la Universitatea din Maryland din College Park, a căutat supernova care se așteaptă să urmeze un GRB produs de o stea care se prăbușește. Folosind telescopul Gemini North din Hawaii pentru a observa galaxia gazdă a lui GRB 200826A, echipa a reușit să identifice lumina infraroșie a supernovei. Este posibil ca izbucnirea să fi fost atât de scurtă, deoarece jeturile sale abia străbătuseră suprafața stelei, înainte ca acestea să se stingă și steaua să explodeze, spune Ahumada-Mena.