O evaluare a ciclului de viață a amprentei de carbon poate reduce efectele de ecologizare

Astăzi, puteți cumpăra o pereche de adidași fabricați parțial din dioxid de carbon extras din atmosferă. Dar măsurarea beneficiilor reducerii emisiilor de carbon pe care le aduce fabricarea acelei perechi de adidași cu CO2 este complexă. Există combustibilul fosil care a rămas în pământ, ceea ce reprezintă o economie certă de carbon. Dar cum rămâne cu costul energetic al răcirii CO2 în formă lichidă și transportarea acesteia la o instalație de producție? Și ce se va întâmpla atunci când copilul dvs. nu mai are nevoie de pantofi în șase luni și aceștia nu pot fi reciclați într-un produs nou, deoarece aceste sisteme nu sunt încă în vigoare?

Pe măsură ce companiile încearcă să își reducă amprenta de carbon, multe dintre ele fac evaluări ale ciclului de viață pentru a cuantifica costul total al carbonului pentru produse, de la achiziția de materiale, la utilizarea energiei în producție, la transportul produsului, la comportamentul utilizatorului și la eliminarea la sfârșitul ciclului de viață. Este o măsurătoare extrem de dificilă, dar o astfel de contabilizare este necesară pentru a menține planeta la o temperatură acceptabilă, spune expertul în sisteme cu emisii reduse de carbon Andrea Ramirez Ramirez de la Universitatea de Tehnologie Delft din Olanda.

Contabilitatea carbonului este ușor de greșit, spune ea. Diferențele dintre punctele de plecare pentru determinarea „duratei de viață” a unui produs sau ipotezele privind sursele de energie pot afecta calculele.

Utilizarea carbonului poate fi redusă în multe puncte de-a lungul lanțului de producție – de exemplu, prin utilizarea energiei regenerabile în procesul de fabricație sau prin adăugarea de CO2 la produs. Dar dacă alte puncte de-a lungul lanțului sunt mari consumatoare de energie sau emit CO2, notează ea, numărătoarea finală poate arăta un număr pozitiv și nu unul negativ.

Un produs este carbon negativ doar atunci când producția sa elimină efectiv carbonul din mediu, temporar sau permanent. Indicele global al emisiilor de CO2 Initiative, împreună cu universități europene și americane, a creat un set de orientări LCA pentru a standardiza măsurătorile, astfel încât contabilizarea carbonului să fie coerentă, iar termeni precum „carbon neutru” sau „carbon negativ” să aibă un sens verificabil.

Cu toate acestea, în graba de a crea produse care pot fi prezentate ca luptând împotriva schimbărilor climatice, unele firme au fost acuzate de „greenwashing” – făcând ca produsele sau companiile să pară mai ecologice decât sunt în realitate. Exemple de greenwashing, conform unei analize din 2022, realizată în martie de inginerii mecanici Grant Faber și Volker Sick de la Universitatea Michigan din Ann Arbor, includ etichetarea pungilor de gunoi din plastic ca fiind reciclabile, când scopul lor este de a fi aruncate; folosirea unor etichete precum „ecologic” sau „100% natural” fără certificare oficială; și pretinderea unei amprente de carbon mai bune fără a recunoaște existența unor opțiuni și mai bune. Un exemplu ar fi vehiculele utilitare sport „eficiente din punct de vedere al consumului de combustibil”, care sunt eficiente din punct de vedere al consumului de combustibil doar în comparație cu alte SUV-uri și nu cu mașini mai mici, cu transportul în comun sau cu bicicletele.

O bună analiză LCA, spune Sick, poate distinge companiile care sunt prietenoase cu carbonul doar cu numele, de cele care ajută cu adevărat lumea să curețe aerul.