O erupție cosmică ciudată numită „Vaca” are acum companie

Mai întâi, astronomii au descoperit „Vaca”. Acum au adunat o turmă mică.

Un izbucnire cerească de scurtă durată cu o poreclă bovină i s-au alăturat două izbucniri la fel de neobișnuite. Evenimentele misterioase au fost mai strălucitoare decât supernovele tipice, explozii de stele care sunt o sursă comună de spectacole temporare de lumină pe cer. Iar exploziile romane au venit și au plecat rapid, cu lumina lor vizibilă strălucindu-se și diminuându-se de-a lungul zilelor în loc de săptămânile tipice supernovelor normale.

Ca exemple deosebit de luminoase ale unei clase prost înțelese cunoscute sub numele de tranzitorii optici albaștri rapidi, cele trei explozii noi au origini necunoscute. Dar par să fie rude. „Este ca și cum oamenii ar ieși să găsească diferite creaturi și să afle cum sunt relaționați unul cu celălalt. Ne aflăm în stadiile incipiente ale „zoologiei” acestei clase”, spune astronomul Anna Ho de la Caltech.

Detectată în iunie 2018, Vaca și-a câștigat porecla datorită literelor atribuite automat în numele său astronomic oficial, „AT2018cow”. I se alătură „Koala”, raportează Ho și colegii din 20 mai Jurnalul de astrofizică. Numit după literele de sfârșit din mânerul său, ZTF18abvkwla, Koala a apărut în septembrie 2018. Al treilea eveniment, raportat în 20 mai Scrisori din jurnalul astrofizic, a rezistat poreclelor drăguțe. Cunoscut ca CSS161010, a fost detectat înaintea celorlalte evenimente, în 2016, dar semnificația sa nu a fost înțeleasă până acum.

O posibilă explicație pentru evenimente este că acestea rezultă dintr-un tip neobișnuit de supernova, una care explodează într-o înveliș dens de material. Pentru toate cele trei evenimente, telescoapele au detectat unde radio pe lângă o erupție de lumină vizibilă de scurtă durată. Acele unde radio ar fi putut fi produse de electroni accelerați, declanșați atunci când o explozie de resturi de la explozie s-a izbit în acea carcasă din jur. Dacă o stea îmbătrânită și-a aruncat straturile exterioare înainte de a exploda, asta ar fi putut crea învelișul (SN: 21/06/19).

Dar evenimentele sunt încă enigmatice. „Nu știm încă ce sunt”, spune astrofizicianul Deanne Coppejans de la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois, coautor al lucrării despre CSS161010. Oamenii de știință încă nu pot exclude posibilitatea ca evenimentele să fie rezultatul unei găuri negre care distruge o stea, mai degrabă decât consecințele unei supernove, spune ea.

După ce Vaca a fost descoperită, oamenii de știință au speculat că orice ar fi creat-o ar fi implicat un fel de „motor” cosmic, un obiect dens, cum ar fi o gaură neagră sau o stea neutronă care se învârte, care ar putea adăuga un pic erupției prin lansarea de jeturi puternice de material. Acum, în lumina noilor rezultate ale celor două echipe, „Sunt determinat să cred că într-adevăr există un fel de obiect central compact care conduce aceste explozii”, spune astrofizicianul Brian Metzger de la Universitatea Columbia.

Asta pentru că cele două evenimente noi au vărsat materie la viteze fulgerătoare. Koala și-a ejectat detritusul cu mai mult de 38% din viteza luminii; Ejecta lui CSS161010 a atins peste 55% viteza luminii. Organismele vacii au atins o relativ mizerabilă 10% din viteza luminii. În cazul lui CSS161010, cercetătorii au observat, de asemenea, raze X, care ar fi putut, de asemenea, să fie agitate de un astfel de motor.

Oamenii de știință au detectat în mod regulat tranzitorii optici albaștri rapidi doar în ultimii câțiva ani. Slipurile tranzitorii de lumină de pe cer sunt identificate prin compararea diferitelor imagini luate din aceleași locații în momente diferite. În trecut, telescoapele cercetau cerul la intervale suficient de scurte pentru a prinde supernove normale, dar au ratat evenimente mai scurte. Sondajele cu ritm mai rapid au făcut recent posibilă identificarea schimbărilor care au loc pe intervale de timp de zile. Aceste anchete includ Zwicky Transient Facility, care a detectat Koala, și Catalina Transient Survey în timp real și All-Sky Automated Survey for Supernovae, ambele au detectat CSS161010.

Dar urmăriți acest spațiu: „Sunt online mai multe sondaje care vor fi capabile să detecteze aceste lucruri”, spune astrofizicianul Patricia Schady de la Universitatea din Bath din Anglia. Aceasta ar putea include Observatorul Vera Rubin, care va începe în 2022 (SN: 1/10/20). Pentru a stabili pe deplin sursa evenimentelor, Schady spune, „avem cu adevărat nevoie de mai multe dintre aceste lucruri”.