O doză de ketamină ar putea reduce atracția alcoolului

O singură doză de ketamina poate reduce consumul de alcool problematic. Luat în contextul potrivit, drogul halucinogen ar putea fi capabil să slăbească atracția indiciilor care îi determină pe oameni să bea bere, informează cercetătorii pe 26 noiembrie în Comunicarea naturii.

Influența ketaminei asupra băuturii oamenilor a fost modestă. Totuși, rezultatele ar putea fi un moment în care „efectele mici spun o poveste mare”, spune cercetătorul în dependență David Epstein de la Institutul Național pentru Abuzul de Droguri din Baltimore. „Dacă o experiență unică aparent mică într-un laborator produce efecte care sunt detectabile mai târziu în viața reală, probabil că datele indică ceva important.”

Studiul se bazează pe ideea că dependența, într-un fel, este o tulburare de memorie. Oamenii învață să asocieze un drog sau alcool cu ​​sentimentele bune pe care le aduce. Indiciile din lume, cum ar fi mirosul sau imaginea unei beri, pot declanșa acele amintiri – și pofte. „Încercăm să distrugem acele amintiri pentru a opri acest proces și pentru a împiedica oamenii să recidică”, spune coautorul studiului Ravi Das, psihofarmacolog la University College London.

Ketamina este un anestezic care, la doze mai mici, s-a dovedit, de asemenea, promițător ca tratament pentru depresia severă (SN: 21.3.19). Medicamentul poate afecta, de asemenea, amintirile. Unul dintre efectele ketaminei în organism este de a interfera cu o moleculă numită NMDA, care este implicată în reformarea amintirilor după ce acestea sunt apelate.

Das și colegii săi au recrutat 90 de persoane care au spus că au băut prea multă bere, deși niciuna nu a fost diagnosticată oficial cu dependență de alcool. În primul rând, participanții au fost expuși la imagini cu bere și chiar au putut să bea una în laborator. În timpul experienței, ei și-au evaluat pofta de bere, plăcerea de a bea și, după ce berea a dispărut, dorința de a mai avea una.

Câteva zile mai târziu, participanții s-au întors la laborator și au fost împărțiți în trei grupuri. Oamenilor dintr-un grup li s-au arătat din nou imagini cu bere pentru a-și rememora amintirile. Pentru a face amintirea mai puternică, cercetătorii au servit bere reală, dar apoi, într-o întorsătură, au luat-o înainte ca participanții să o poată bea. Manevra de momeală și comutator a fost cheia, spune Das. „Trebuie să generezi elementul surpriză”, spune el.

Ca o comparație, unui al doilea grup i s-au arătat imagini cu suc de portocale în loc de bere. Apoi, oamenii din ambele grupuri au primit o doză intravenoasă de ketamina. Un al treilea grup a avut amintiri din bere, dar nu a primit ketamina.

La o săptămână după procedură, persoanele care își făceau jogging amintirile despre bere înainte de a primi ketamina au raportat mai puțină dorință de a bea și mai puțină plăcere de bere – o reducere care nu a fost la fel de puternică pentru celelalte două grupuri de participanți. Oamenii care aveau amintiri despre berea au făcut jogging și au primit ketamina, de asemenea, au raportat că au băut mai puțin.

Rezultatele au fost surprinzătoare, spune Das, deoarece încercările de a reduce consumul de alcool al oamenilor în viața lor de zi cu zi au rareori succes (SN: 8/9/17). „Devii obosit. Nu prea multe par să funcționeze”, spune el.

La nouă luni după procedură, toți participanții, inclusiv cei care nu primiseră ketamina, și-au redus la jumătate consumul de bere – o scădere generală care ar putea fi explicată prin conștientizarea de sine care vine pur și simplu din înscrierea la un studiu, spune Epstein. „Comportamentul se poate schimba din tot felul de motive care nu sunt specifice tratamentului experimental”, spune el. Lucrul interesant aici, spune el, este scăderea inițială a băuturii în rândul persoanelor care aveau ketamina în timp ce li s-a amintit de bere.

Sunt necesare mai multe cercetări pentru a confirma efectul pe termen scurt al ketaminei asupra băuturii și pentru a vedea cât de mult ar putea dura. Das și colegii săi intenționează să testeze ketamina pe mai multe persoane cu obiceiuri problematice de consum de alcool în cadrul studiilor clinice. Cercetătorii încearcă, de asemenea, să slăbească alte tipuri de amintiri problematice, cum ar fi cele implicate în tulburarea de stres post-traumatic.

Ca drog care poate fi abuzat, ketamina vine cu un bagaj care îi poate face pe oameni să fie reticenți să o vadă ca pe o modalitate de a trata dependența. Dar dacă o singură doză de ketamina poate încetini consumul excesiv de alcool, „atunci este un compromis destul de ușor din perspectiva sănătății”, spune Das. „Dacă funcționează, funcționează.”