O dietă cu caca de midii ar putea alimenta răspândirea crapului invaziv pe lacul Michigan

Dacă crapul invaziv ajunge la Lacul Michigan, un bufet de caca de midii și alte alimente nedorite ar putea ajuta peștii să supraviețuiască și să se răspândească.

Cândva considerat a fi un deșert alimentar pentru acești pești, lacul poate oferi suficientă hrană pentru două specii de crap asiatic, capul mare (Hipophthalmichthys nobilis) și crap argintiu (H. molitrix), datorită obiceiurilor lor alimentare nu atât de pretențioase, cercetătorii raportează 12 august în Biologia apei dulci. Este o veste proastă, deoarece crapii, care s-au răspândit în râul Illinois de la introducerea lor în Statele Unite în anii 1970, sunt doar o cale navigabilă creată de om pentru a ajunge în Lacul Michigan.

„Ar trebui să facem tot ce ne stă în putință pentru a ține capul mare și crapii argintii departe de Marele Lacuri”, spune Sandra Cooke, ecologist de apă dulce la Universitatea High Point din Carolina de Nord, care nu a fost implicat în lucrare. În cazul în care crapii câștigă o întindere, populațiile lor ar putea în cele din urmă să decoleze, cu consecințe greu de prezis pentru ecosistemul lacului. Este o traiectorie familiară pentru speciile invazive (SN: 18.3.17, str. 30). „De repetate ori, ceea ce observăm de fapt este mai rău decât ceea ce am prezis în primul rând”, spune ea.

Studiile anterioare, inclusiv ale lui Cooke, au sugerat că acești pești ar putea supraviețui în unele locuri din apropierea țărmului, pe baza nivelurilor de hrană preferată a crapului, algele microscopice cunoscute sub numele de fitoplancton, în metrul de sus al apei. Dar când nu sunt disponibile opțiuni mai bune, crapii vor mânca detritus, inclusiv excremente de pește sau organisme moarte în descompunere, spune Peter Alsip, ecologist de apă dulce la Institutul Cooperativ pentru Cercetarea Marilor Lacuri de la Universitatea Michigan din Ann Arbor. De fapt, spune el, peștele scrappy poate subzista în întregime din hrana de calitate scăzută care provine din peleții fecale și particulele regurgitate ale midii.

În noul studiu, Alsip și colegii săi au folosit temperatura apei, adâncimea, nutriția disponibilă, apetitul peștilor – inclusiv pentru mâncarea nedorită – și nevoile lor de energie pentru a simula unde în lac ar putea locui crapul. Zebrele invazive și midiile quagga acoperă o mare parte din fundul lacului, creând probabil o „porțiune imensă” a detritusului din lac. Deci, crapul poate supraviețui în mult mai mult din lac decât se credea anterior, spune Alsip.

crapul asiatic
MÂNCARE PROASTĂ Alimentat cu bucăți de materie din caca de midii, crap cu cap mare (Hipophthalmichthys nobilis) ar putea găsi suficient pentru a mânca în larg în Lacul Michigan, creând un fel de autostradă către punctele fierbinți de nutriție care ar fi mai bune pentru depunerea icrelor.Elizabeth Sellers/Flickr (CC BY-NC-SA 2.0)

De exemplu, dacă crapul cu cap mare consumă caca de midii și zooplancton în plus față de fitoplancton, suprafața corespunzătoare unde peștii ar putea trăi se dublează în medie în lunile cele mai calde ale anului. Simulările arată că suprafața locuibilă crește de la 11.144 de kilometri pătrați la 43.308 de kilometri pătrați – aproximativ trei sferturi din întregul lac. Suprafața locuibilă pentru crapul argintiu s-ar putea dubla de la 1.436 de kilometri pătrați la 2.758 de kilometri pătrați, arată analiza.

Mai degrabă decât să se stabilească în mijlocul lacului, crapul poate avea mai multe șanse să trateze detritusurile larg răspândite ca susținere pentru a traversa lacul masiv către zone cu hrană mai bună. Ar fi ca și cum „acești pești ar vrea să conducă pe autostrada și ar căuta un Cracker Barrel sau o altă hrană”, spune Jim Garvey, ecologist acvatic la Universitatea Southern Illinois din Carbondale, care nu a fost implicat în studiu. .

Capul mare și crapul argintiu au fost aduse în Statele Unite în anii 1970 pentru a controla creșterea algelor, care au înflorit din cauza poluării aruncate în râuri. Dar în timpul inundațiilor, peștii au scăpat din iazurile lor. Până în anii 1980, era clar că crapii făceau icre în sălbăticie. Peștii invazivi se găsesc acum în tot bazinul râului Mississippi, inclusiv în pragul Marilor Lacuri. În râul Illinois, crapul reprezintă acum aproape două treimi din biomasa peștilor, au descoperit cercetările lui Garvey și alții.

Este dificil să prezici când sau cum se va stabili o specie invazivă, spune Garvey. „Întotdeauna sunt surprize.” Abordarea unui ecosistem complex de lac cu astfel de detalii se mișcă în direcția corectă, privind unde ar putea prospera peștii, spune el.