O creștere a stâncilor sub Atlantic poate îndepărta continentele

O creștere a rocii fierbinți din adâncul Oceanului Atlantic poate separa continentele de ambele părți.

Americile se îndepărtează de Europa și Africa cu câțiva centimetri în fiecare an, pe măsură ce plăcile tectonice care stau la baza acelor continente se depărtează. Cercetătorii cred de obicei că plăcile tectonice se separă pe măsură ce marginile îndepărtate ale acestor plăci se scufundă în mantaua Pământului, creând un gol (SN: 1/13/21). Materialul din mantaua superioară se infiltrează apoi prin ruptura dintre plăci pentru a umple fundul mării.

Dar noile date seismice de la fundul Oceanului Atlantic arată că roca fierbinte se ridică sub o ruptură de pe fundul mării numită Mid-Atlantic Ridge de la sute de kilometri adâncime în mantaua Pământului. Acest lucru sugerează că materialul care se ridică sub creastă nu este doar un răspuns pasiv la alunecarea plăcilor tectonice. Mai degrabă, roca adâncă care împinge spre suprafața Pământului ar putea crea o pană între plăci care le ajută să le separe, au raportat cercetătorii online, 27 ianuarie, Natură.

O mai bună înțelegere a plăcilor tectonice – care provoacă cutremure și erupții vulcanice – ar putea ajuta oamenii să se pregătească mai bine pentru aceste dezastre naturale (SN: 9/3/17).

Matthew Agius, seismolog la Universitatea Roma Tre din Roma, și colegii săi au întrezărit ce se întâmplă sub creasta Mid-Atlantic folosind 39 de seismometre pe fundul mării, lângă un loc de-a lungul crestei dintre America de Sud și Africa. Acei senzori au monitorizat zgomotele de la cutremurele din întreaga lume timp de aproximativ un an. Deoarece undele seismice de la aceste cutremure au călătorit adânc prin mantaua Pământului în drumul lor către seismometre, tremurele înregistrate au conținut indicii despre locația și mișcarea materialului mult sub fundul mării.

În acele semnale, echipa lui Agius a văzut indicii de material din mantaua inferioară a Pământului, la mai mult de 600 de kilometri sub fundul mării, care se ridică spre Creasta Mid-Atlantic. „Acest lucru a fost complet neașteptat”, spune Agius, și ar putea fi o forță puternică pentru a împinge plăcile tectonice de ambele părți ale rupturii.

„Este cu siguranță o observație interesantă”, spune Jeroen Ritsema, seismolog la Universitatea din Michigan din Ann Arbor, care nu a fost implicat în lucrare. Dar este greu de spus cât de mult contribuie creșterea în adâncime a mantalei la răspândirea fundului mării Atlanticului, pe baza observațiilor de la un singur grup de seismometre din apropierea ecuatorului, spune el. Este ca „te uiți printr-o gaură a cheii și încerci să vezi ce este în sufragerie, în dormitor și în bucătărie”.

Observațiile din alte locații de-a lungul crestei Mid-Atlantic, precum și ale altor creste mijlocii oceanice din întreaga lume, ar putea ajuta la determinarea dacă materialul de adâncime a mantalei care se ridică sub aceste rupturi joacă într-adevăr un rol major în răspândirea fundului mării.