O creatură străveche despre care se crede că este un mic dinozaur se dovedește a fi o șopârlă

O creatură mică prinsă în chihlimbar acum 99 de milioane de ani nu este cel mai mic dinozaur găsit vreodată. Este de fapt o șopârlă – deși una cu adevărat bizară, raportează cercetătorii pe 14 iunie Biologie actuală.

În ultimul an, oamenii de știință s-au nedumerit asupra naturii ciudatului, de mărimea unei păsări colibri. Oculudentavis khungraae, o fosilă găsită în depozitele de chihlimbar din nord-vestul Myanmarului. Fosila constă doar dintr-un craniu rotunjit, asemănător unei păsări, cu un bot subțire și conic și un număr mare de dinți în gură, împreună cu o orbită ca o șopârlă, adâncă și conică. Caracteristicile unei păsări au determinat o echipă de oameni de știință să identifice fosila ca un dinozaur în miniatură – cel mai mic dinozaur găsit vreodată (SN: 3/11/20).

Dar alți oameni de știință nu erau atât de siguri. O altă analiză a O. khungraaeAnsamblul ciudat de trăsături a lui sugera că semăna mai degrabă cu o șopârlă ciudată.

Acum, o a treia echipă de oameni de știință raportează descoperirea unei a doua fosile de chihlimbar care seamănă atât de mult O. khungraae ca să aparţină aceluiaşi gen. Și noul exemplar, dublat O. nagainclude părți ale corpului inferior care dezvăluie în mod clar membrii genului Oculudentavis a fi șopârle, spun paleontologul Arnau Bolet de la Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont din Barcelona și colegii.

Cercetătorii au folosit scanări CT pentru a examina ambele specimene. Oculudentavis’ Caracteristicile asemănătoare șopârlei includ solzi, dinți atașați direct de osul maxilarului, mai degrabă decât în ​​alveole (cum erau dinții de dinozaur) și un anumit os craniu unic pentru scuamate sau reptile solzoase.

Cu toate acestea, creaturile erau semnificativ diferite de toate celelalte șopârle cunoscute în combinația lor neobișnuită de trăsături, cum ar fi craniile rotunjite și boturile lungi și conice, spun cercetătorii – reprezentând probabil un grup de șopârle necunoscut anterior.