O convenție de anime în noiembrie nu a fost un eveniment superspreader omicron

O mare convenție a fanilor anime care a avut loc în New York în noiembrie anul trecut nu a fost un eveniment de superspariție omicron, în ciuda cazurilor de variantă foarte contagioasă legate de adunare, raportează cercetătorii în două studii din 18 februarie. Morbidity and Mortality Weekly Report.

Cerințele de vaccinare și de mascare, distanțarea socială și îmbunătățirea ventilației la locul evenimentului au redus probabil transmiterea, spun cercetătorii. Evenimentul a beneficiat, de asemenea, de sincronizare, deoarece a avut loc chiar la începutul valului omicron al orașului, când transmiterea comunitară a fost scăzută.

La începutul lunii decembrie, departamentul de sănătate publică din Minnesota a tras un semnal de alarmă cu privire la Anime NYC, o convenție care sărbătorește benzile desenate și desenele animate japoneze și care a atras participanți din toate Statele Unite și din alte 30 de țări. Agenția de stat a identificat că Peter McGinn, un rezident din Minnesota, a participat la eveniment în timp ce era infectat cu omicron.

Acesta a fost doar al doilea caz de omicron identificat în Statele Unite – iar rapoartele mass-media au etichetat convenția de 53.000 de persoane ca fiind un potențial eveniment de super răspândire atunci când mai mulți prieteni ai lui McGinn, care au participat, de asemenea, la convenție, au fost testați pozitiv.

Dar două investigații paralele privind convenția nu au reușit să găsească nicio transmitere de omicron în afara acestui grup. Contact trackerii l-au intervievat pe McGinn, precum și pe 22 dintre cei 29 de prieteni din grupul său de la convenție și pe contactele lor de acasă. Între timp, un al doilea grup de cercetători a folosit date de la organizatorii convenției pentru a căuta în bazele de date de sănătate de stat și locale pentru teste pozitive la coronavirus în rândul participanților la eveniment. Căutarea a dat 4 560 de rezultate, dintre care 119 (sau 2,6 la sută) au fost pozitive.

Dintre cei 119 participanți, doar 16 cazuri au fost legate de McGinn și de prietenii săi. Cinci dintre cele 16 cazuri au fost secvențiate și toate au fost identificate ca fiind omicron. În afara acestui grup, alte 15 cazuri secvențiate au fost identificate ca fiind delta.

Deoarece mai puțin de 1 din 5 specimene pozitive legate de convenție au fost secvențiate, rezultate pozitive suplimentare ar fi putut fi omicron, în afară de cele cinci identificate. Dar evenimentul nu a stimulat o transmitere omicronă pe scară largă, au constatat cercetătorii; rata de pozitivitate a testelor în rândul participanților a fost similară cu rata din întregul oraș New York în săptămâna de după convenție, aproximativ 3 la sută.

„Este plăcut să confirmăm că evenimentul nu a fost un eveniment de răspândire”, a declarat McGinn într-un e-mail. „Mă face să mă simt mai confortabil în viitor mergând la aceste tipuri de evenimente, atâta timp cât există cerințe privind masca și vax”.

Cercetătorii au constatat, de asemenea, că participanții care au fost testați pozitiv pentru orice versiune a coronavirusului au fost mai susceptibili de a fi socializat în afara convenției în sine. De exemplu, 18,8 la sută dintre participanții pozitivi au frecventat locuri de karaoke din oraș, comparativ cu 2,4 la sută dintre participanții care au fost testați negativ.

Omicron s-a răspândit cu ușurință la petrecerile de sărbători, la nunți și chiar între camerele unui hotel folosit pentru carantină pentru coronavirus. Cercetătorii atribuie lipsa de răspândire la convenția anime la straturile de măsuri de siguranță, inclusiv o cerință de vaccinare (cel puțin o doză) pentru participanți, măști obligatorii și o ventilație îmbunătățită. Javits Center, unde a avut loc evenimentul, a instalat filtre de aer HEPA în toată clădirea, printre alte măsuri de siguranță; în momentele anterioare ale pandemiei, a fost folosit ca spital COVID-19 și ca loc de vaccinare în masă.

Dar noile rapoarte includ detalii limitate cu privire la impactul pe care aceste filtre l-au avut asupra calității reale a aerului în locație, spune Krystal Pollitt, epidemiolog și expert în sănătatea mediului la Universitatea Yale. Fără măsurători specifice ale fluxului de aer, spune ea, „este greu de știut câtă diferență” au făcut filtrele.

În plus, Anime NYC a avut „o coincidență norocoasă” în ceea ce privește sincronizarea sa, spune Ayman El-Mohandes, epidemiolog și decan al școlii de sănătate publică de la City University of New York. Omicronul a fost identificat pentru prima dată în eșantioanele de apă uzată din New York City pe 21 noiembrie, în ultima zi a convenției – plasând acest eveniment chiar la începutul focarului din oraș, când transmiterea în comunitate a fost scăzută.

„Dacă același eveniment s-ar fi întâmplat două săptămâni mai târziu, ar fi fost dezastruos”, spune El-Mohandes. Evenimentele viitoare mari ar trebui să adauge straturi suplimentare de măsuri de siguranță, spune el, cum ar fi solicitarea ca participanții să fie complet vaccinați – nu doar o singură doză – și să fie testați negativ înainte de eveniment.