O ciocnire rară de stele moarte poate aduce una nouă la viață

Asemenea unui Phoenix, unele stele pot prinde viață acoperite de „cenuşă”, ridicându-se din rămășițele de stele care au murit anterior.

Două bile de foc descoperite care ard de sute de ori mai strălucitoare ca soarele și sunt acoperite cu carbon și oxigen, produse secundare cenușii ale fuziunii heliului, aparțin unei noi clase de stele, raportează cercetătorii în martie. Anunțuri lunare ale Societății Regale Astronomice: Scrisori. Deși aceste sfere arzătoare nu sunt primele corpuri stelare găsite acoperite cu carbon și oxigen, o analiză a luminii emise de stele sugerează că sunt primele descoperite care au și nuclee care arde heliu.

„Acea [combination] nu a mai fost văzut până acum”, spune coautorul studiului Nicole Reindl, astrofizician de la Universitatea din Potsdam din Germania. „Asta îți spune că vedeta trebuie să fi evoluat diferit.”

Este posibil ca stelele să se fi format din fuziunea a două pitice albe, inimile rămășițe ale stelelor care și-au epuizat combustibilul, propune o altă echipă într-un studiu însoțitor. Povestea spune că unul dintre cei doi era bogat în heliu, în timp ce celălalt conținea o mulțime de carbon și oxigen. Aceste două pitice albe orbitiseră deja una în jurul celeilalte, dar s-au adunat treptat în timp. În cele din urmă, pitica albă bogată în heliu și-a înghițit partenerul, vărsând carbon și oxigen pe toată suprafața sa, la fel cum un copil dezordonat și-ar putea lua mâncare pe toată fața.

O astfel de fuziune ar fi produs un corp stelar acoperit de carbon și oxigen cu o masă suficientă pentru a reaprinde fuziunea nucleară în miezul său, făcându-l să ardă fierbinte și să strălucească strălucitor, spune Tiara Battich, un astrofizician de la Institutul de Astrofizică Max Planck din Garching, Germania și colegii ei.

Pentru a testa această ipoteză, Battich și colegii ei au simulat evoluția, moartea și eventuala fuziune a două stele. Echipa a descoperit că agregarea unei pitici albe bogate în carbon și oxigen pe o pitică mai masivă cu heliu ar putea explica compozițiile de suprafață a celor două stele observate de Reindl și colegii ei.

„Dar acest lucru ar trebui să se întâmple foarte rar”, spune Battich.

În cele mai multe cazuri, ar trebui să apară opusul – pitica albă carbon-oxigen ar trebui să se acopere cu cea cu heliu. Asta pentru că piticele albe carbon-oxigen sunt de obicei cele mai masive. Pentru ca scenariul mai rar să apară, două stele puțin mai masive decât soarele trebuie să se fi format la distanța potrivită una de cealaltă. Mai mult, ei trebuiau să fi schimbat apoi materialul la momentul potrivit înainte ca ambii să rămână fără combustibil nuclear pentru a lăsa în urmă o pitică albă de heliu cu o masă mai mare decât omologul de carbon și oxigen.

Povestea originilor propusă de Battich și de colegii ei necesită un set de circumstanțe foarte specifice și neobișnuite, spune Simon Blouin, astrofizician de la Universitatea Victoria din Canada, care nu a fost implicat în niciunul dintre studii. „Dar în cele din urmă, are sens.” Fuziunile stelare sunt evenimente dinamice și complicate care se pot desfășura în multe feluri, spune el (SN: 12/1/20). „Acesta este doar altul.”