O capcană magnetică captează plasma ultrarece evazivă

În ceea ce privește dificultatea, captarea unei plasme este chiar acolo, prin prinderea unui nor și fixarea lui sau ținerea unei raze de lună în mână. Dar fizicienii au conceput o nouă modalitate de a îmbuteli magnetic o plasmă ultrarece în laborator.

Folosirea magnetismului pentru a prinde plasme frigide, în care particulele se mișcă încet, ar putea permite fizicienilor să studieze comportamentul plasmei în mișcare lentă, raportează cercetătorii în 26 februarie. Scrisori de revizuire fizică. Acest lucru poate dezvălui noi detalii despre modul în care plasmele se comportă în medii mult mai fierbinți și mai frenetice – cum ar fi interioarele agitate ale reactoarelor de fuziune sau stelelor (SN: 1/27/16).

„Este nevoie de o mulțime de trucuri” pentru a opri o plasmă rece, spune fizicianul Thomas Killian de la Universitatea Rice din Houston. El și colegii au fiert mai întâi o bucată de metal de stronțiu și au canalizat acei vapori într-un tub. Acolo, lumina emisă de un fascicul laser a încetinit atomii aproape până la oprire – răcindu-i efectiv la doar trei miimi de grad peste zero absolut (-273 ° Celsius). Folosind un al doilea laser, cercetătorii au scos câte un electron de pe fiecare atom, creând o plasmă de electroni încărcați negativ și ioni de stronțiu pozitivi.

Acest gaz ionizat nu a putut fi ascuns într-un container obișnuit. „Trebuie să izolăm complet această plasmă”, spune Killian. „Dacă se lovește de un perete, [the particles] pur și simplu se va lipi de perete… sau peretele se va încălzi”, deoarece chiar și echipamentele la temperatura camerei sunt mult mai calde decât plasma. Lăsată în aer liber, plasma s-ar disipa în zeci de microsecunde. Deci, echipa lui Killian și-a creat plasma între două bobine de curent electric, care au format câmpuri magnetice opuse. Aceste forțe magnetice egale și opuse asupra particulelor încărcate au ținut plasma împreună timp de până la 500 de microsecunde.