O „camera acustică” arată că alăturarea trupei de băieți potrivite crește atractivitatea sexuală a unei broaște

Sunetele puternice contează atât în ​​designul mașinii, cât și în flirtul cu broaște.

Așa că biologii din New Hampshire au dus o cameră acustică folosită de designerii de mașini în bazinele de împerechere a broaștelor de primăvară pentru a explora preferințele femeilor. Acum, cercetătorii bănuiesc că șansele unui bărbat de a deveni tată depind în parte de trupa de băieți din care face parte.

Noi, oamenii, putem numi propriile noastre exemple de băieți care obțin un plus de atracție prin apartenența la grupul potrivit, spune biologul evoluționist Ryan Calsbeek de la Dartmouth College. „Dacă Ringo Starr nu ar fi fost un Beatle…”, gândește el.

O cameră acustică le oferă biologilor un nou instrument pentru a explora puterea apartenenței, au scris Calsbeek și colegii săi în iunie. Scrisori de ecologie. Calsbeek o atribuie colegei din Dartmouth, Hannah ter Hofstede, care a studiat sunetele insectelor și nu a făcut parte din acest studiu, că i-a spus despre această cameră industrială și despre valoarea ei pentru biologi.

Configurația de înaltă tehnologie „seamănă puțin cu ceva ce ai putea găsi pe un rover de pe Marte”, spune el. O antenă asemănătoare unui hula hoop pe un stâlp ține microfoane stupoase care alimentează 48 de canale independente de sunet la software-ul de calcul al locației. Utilizează micile diferențe în cazul în care același apel de broască ajunge la microfoane diferite pentru a calcula locația broaștei.

Calsbeek a transportat echipamentul pentru cameră și bateria sa substanțială (uneori „până la 800 de picioare verticale cu 90 de lire pe spate”) la 11 bazine de întâlnire de primăvară pentru broaște de lemn (Rana sylvatica). Într-o piscină, masculii dornici „generează acest sunet uriaș și haotic de înghițire” ca un turmă de curcani. Imitațiile însuflețite ale lui Calsbeek la telefon – imaginați-vă un fel de claxone pe jumătate înghițite – dau într-adevăr o atmosferă de păsări de curte.

Broaștele de lemn își mențin specia în zgomot, zdrobind mulțimile de singuri, în stil noapte, la aceste piscine, unde masculii se adună și femelele cumpără. Adunările încep la începutul anului, deoarece broaștele de lemn au capacitatea rară de a supraviețui frigului cuibărite ici și colo în așternutul de frunze, în unele latitudini înghețând literalmente solide cu inima oprită (SN: 21/08/13). Odată dezghețați din nou la viață, se adună cu alți tipi la o piscină, înghițindu-și inimile mici încălzite, așteptând ca femelele să-și găsească drumul spre petrecere.

Broaștele de lemn masculi nu au anatomia pentru a introduce spermatozoizi. Un tată-dorit se luptă să prindă o femelă și să se poziționeze strâns împotriva ei, astfel încât sperma lui să ajungă la ouă pe măsură ce ea le eliberează. Cu o priză bună, un mascul transformă împerecherea broaștei din crowdsourcing într-un eveniment de cuplu.

Asemenea masculi frenetici pot îneca din neatenție femelele. Așa că, odată ce o femelă se sare într-un bazin de împerechere, s-ar putea să nu aibă prea multe de ales cu privire la cine își are descendenții. Cu toate acestea, cercetătorii s-au întrebat, în locurile cu mai mult de o piscină, ar putea ea să aleagă măcar o grămadă de înghițitori în detrimentul altuia? Poate că unele trăsături ale corului o ajută să decidă.

Majoritatea cercetărilor vaste despre preferințele de împerechere și performanțe cochete – cântând batjocoritoare, colibri care se scufundă, ciripit de greieri și așa mai departe – se uită la un singur pretendent care se arată, de obicei pentru o femelă (SN: 21/05/09; SN: 4/12/18; SN: 15/12/20). În schimb, echipa lui Calsbeek a întrebat: „Are o trupă preferată?”

Pentru a vedea cum apartenența unui bărbat la un grup i-ar putea oferi un bonus sex-appeal, cercetătorii și-au creat propriile benzi de broaște pentru femele în laborator. Combinând serenade individuale ale bărbaților extrase din tezaurul de înregistrări de lângă piscină, cercetătorii au creat o varietate de triouri. Unii aveau tonul general de băieți stridenți; unele au fost în mare parte performanțe de bas rumbly, iar altele au fost mixte.

Într-un videoclip de la ceea ce se numește „cameră acustică”, fiecare clipă a unui blob curcubeu din această piscină din New Hampshire indică locația unui mascul de broaște de lemn care tocmai a dat apelul său de împerechere. Culorile corespund scalei de decibeli din dreapta. Broaștele masculi se adună la începutul primăverii pentru a striga (sunând pentru urechile umane ca ceva între un burp uman și un înghițit de curcan). Pentru femelele broaștelor de lemn, totuși, se pare că este un semnal că masculii sunt disponibili și dornici de companie.

Cel mai clar rezultat de până acum este că femeilor de laborator par să le placă consistența corului în sine, fie că este stridentă în tonul dominant sau mai profund și zguduitor. Ca un semn că acest lucru ar putea fi adevărat și în afara laboratorului, cercetătorii au descoperit, de obicei, mai multe mase de ouă jeleu-gob, semne de succes de împerechere, plutind în bazine în care refrenele păstrau tonuri mai consistente.

Hârtia cu broaște de lemn a atras atenția cercetătorului de lungă durată în materie de broaște, Michael Ryan, de la Universitatea Texas din Austin. Acum ar dori să știe despre partea feminină a acestor refrene, cum ar fi cât de departe poate o femeie să audă bazinele pe care s-ar putea apropia.

Camera acustică în sine îl intrigă și pe Ryan, care făcea deja vitrine online în timp ce răspundea la întrebările jurnaliștilor. Timp de zeci de ani, el și colegii au studiat strigătele broaștelor sălbatice în moduri mai dificile și mai dificile. El a stabilit cel puțin trei microfoane fixe pentru a triangula poziția sunetului înainte de refrenul unei nopți. Apoi ar spera ca cei câțiva bărbați pe care îi putea urmări să apară și să nu schimbe prea mult locul. O cameră acustică mobilă cu 48 de intrări de sunet, spune el, sună „foarte tare”.