O „bonanza” de noi specii de păsări a fost găsită pe insulele îndepărtate din Indonezia

Este un adevărat grup de păsări: zece păsări cântătoare care provin dintr-un grup de mici insule indoneziene de lângă Sulawesi s-au alăturat oficial documentului științific.

De obicei, doar cinci sau șase specii noi de păsări sunt descrise în fiecare an pe tot globul. Deci, descoperirea a cinci noi specii și cinci noi subspecii, caracterizate în numărul din 10 ianuarie al Ştiinţămarchează o expansiune remarcabilă a biodiversităţii păsărilor, având în vedere că păsările se numără printre cele mai cuprinzătoare grupe de animale clasificate.

Biologul evoluționist Frank Rheindt de la Universitatea Națională din Singapore a bănuit că aceste insule îndepărtate, împădurite, cu zone muntoase, dețin o bogăție nerecunoscută de păsări. Insulele – Taliabu, Peleng și grupul Togian – se află în mijlocul Wallacea, o regiune complexă din punct de vedere geologic și biologic din Asia de Sud-Est. Dar apele adânci separă insulele de cea mai apropiată masă de uscat mare din Sulawesi, limitând oportunitățile multor animale de a se amesteca în regiune. Acestea includ păsările din pădure tropicală, care rareori se aventurează din acoperirea umbrită a pădurii, cu atât mai puțin care zboară kilometri peste oceanul deschis.

În căutarea de noi specii, „este foarte important să alegeți insule de adâncime”, spune Rheindt. „Aceia sunt cei care probabil să aibă specii endemice care nu sunt împărtășite cu alte mase de uscat.” Și mai încurajator, zonele muntoase interioare ale insulelor nu primiseră prea multă atenție din partea exploratorilor sau naturaliștilor europeni, care în schimb s-au concentrat asupra coastelor, spune el.

Harta insulelor Wallacea
Cercetătorii au bănuit că Taliabu, Peleng și Insulele Togian ar putea adăposti noi specii de păsări. Aceste mici insule indoneziene sunt relativ îndepărtate, separate de Sulawesi, cea mai mare masă de uscat din apropiere, de canale oceanice adânci.E. Otwell; F. Rheindt et al/Science 2020
Harta insulelor Wallacea
Cercetătorii au bănuit că Taliabu, Peleng și Insulele Togian ar putea adăposti noi specii de păsări. Aceste mici insule indoneziene sunt relativ îndepărtate, separate de Sulawesi, cea mai mare masă de uscat din apropiere, de canale oceanice adânci.E. Otwell; F. Rheindt et al/Science 2020

Alți cercetători din anii 1990 au raportat ceea ce părea a fi specii distincte de păsări cântătoare de pe insule. Dar nu adunaseră specimene și nici nu descriseseră în mod oficial ceea ce găsiseră.

Așa că Rheindt și colegii săi au făcut echipă cu grupul lui Dewi Prawiradilaga de la Institutul Indonezian de Științe din Jakarta pentru o expediție din 2013 pentru a investiga viața păsărilor din insule și a colecta specimene pentru a fi studiate în laborator. Cele mai multe dintre păsările din studiu au fost găsite pe Taliabu, cea mai mare și cea mai înaltă dintre insule.

Pe baza caracteristicilor fizice ale păsărilor, a ADN-ului și a variațiilor cântecelor lor, cercetătorii au identificat cele cinci noi specii și cinci noi subspecii. Unele au fost izbitoare vizual, cum ar fi masculul roșu-portocaliu aprins Taliabu Myzomela mâncător de miere (Myzomela wahe) și muscărul de junglă Togian cu burtă galbenă (Cyornis omissus omississimus) cu un capac de pene albastre irizate pe cap.

Păsări cântătoare indoneziene
Expediția insulelor a dat o „bonanza” de descoperiri, inclusiv mâncătorul de miere Taliabu Myzomela (Myzomela wahe) (stânga), frunzerul de Taliabu (Phylloscopus emilsalimi) (centru) și lăcusta-velica Taliabu (Locustella portenta) (dreapta), toate găsite pe insula Taliabu.James Eaton/Birdtour Asia

În timp ce cercetătorii se așteptau să găsească o nouă faună sălbatică pe insule, „nu eram conștienți că aceasta avea să fie o bunătate de specii și subspecii noi”, spune Rheindt.

Favoritul lui Rheindt? Lăcusta-lăcustă Taliabu (Locustella portenta), parte a unui grup de păsări maro discrete, cu cântece asemănătoare greierului, care variază sălbatic între specii. Specia era deosebit de timidă și evazivă, spune Rheindt, și numai după mai multe ascensiuni la munte a găsit unul care să se potrivească cu cântecele pe care le auzise. A văzut imediat că era o nuanță mai întunecată decât cunoscuta lăcustă-warbler din regiune.

„Acela este cel care mi-a prins imaginația”, spune Rheindt.

Cache-ul de păsări noi este impresionant, spune Pamela Rasmussen, ornitolog la Universitatea de Stat Michigan din East Lansing. În ultimele decenii, cele mai multe specii noi de păsări au fost găsite în Peru și Brazilia, spune ea. Și, deși nu este neapărat surprinzător că există locuri în Indonezia care nu au fost bine cercetate, descoperirea este „neobișnuită prin faptul că aceste păsări au existat atât de mult timp fără a fi documentate”. Dar mai multe astfel de descoperiri nu sunt atât de probabile, spune ea. „Au rămas foarte puține locuri care probabil vor avea atât de multe [birds].”

Multe dintre speciile și subspeciile de păsări nou descrise sunt amenințate de pierderea habitatului cauzată de exploatare forestieră și de incendii forestiere din ce în ce mai frecvente și severe (SN: 13/10/11). O îngrijorare deosebită este lăcusta-vârletă Taliabu, care a fost strânsă în vestigii minuscule ale habitatului de munte. Specia „s-ar putea să nu supraviețuiască mai mult de câteva decenii”, spune Rheindt.

Dar conservarea speciilor necesită mai întâi să știm ce este acolo, așa că studii ca acestea sunt importante, spune el. „Timpul este limitat, iar biodiversitatea se duce la scurgere.”