O boa descoperită are ochi mari și un nas pătrat

Un șarpe cu ochii mari i-a făcut pe oamenii de știință să facă o dublă luare. Vineboa Hispaniolană, cu ochii săi mari proeminenti și botul pătrat, este prima specie de boa descoperită în Republica Dominicană în mai bine de un secol.

Naturalistul Miguel Landestoy de la Universidad Autónoma de Santo Domingo din Republica Dominicană și colegii săi au descoperit șarpele, Chilabothrus ampelophis, se alunecă într-un petic de pădure uscată muntoasă, lângă granița de sud-vest a țării cu Haiti, pe insula Hispaniola. Ultima dată când cercetătorii au descris o nouă specie de boa pe insulă a fost în 1888.

„Faptul că un animal ar fi putut rămâne nedetectat atât de mult pe această insulă care are o mulțime de oameni pe ea este destul de remarcabil”, spune R. Graham Reynolds, herpetolog la Universitatea din Carolina de Nord Asheville.

În plus, vineboa din Hispaniola ar putea fi printre cele mai mici boae din lume, raportează Reynolds, Landestoy și colegul Robert Henderson de la Muzeul Public din Milwaukee, pe 17 august, Breviora. Speciile de boa adulte ajung de obicei la 2 metri sau mai mult în lungime (SN: 13/10/09). Cea mai lungă vineboa din Hispaniola pe care a găsit-o echipa, o femelă adultă, măsoară mai puțin de 1 metru. Cel mai scund, probabil un mascul juvenil, are mai puțin de jumătate de metru lungime.

În comparație cu celelalte trei specii de boa găsite pe insulă, dimensiunea mică a lui Hispaniolan vineboa, ochii mari și solzii întunecați, cu model în zig-zag, i-au înștiințat pe cercetători că au observat ceva nou. Analizele genetice și inspecțiile minuțioase a cinci șerpi diferiți plus o piele de vărsare au confirmat bănuiala echipei că vineboa din Hispaniola este o specie nouă pentru știință.

Dar specia poate avea deja probleme. Toți șerpii găsiți de echipă se aflau la mai puțin de un kilometru unul de celălalt. Este „un pic alarmant, în sensul că ar putea fi limitate la o zonă foarte mică”, spune Reynolds. Activitățile agricole precum arderea cărbunelui amenință habitatul speciei. Următorii pași ai echipei vor fi să descopere adevărata gamă a boai și cât de mari pot obține indivizii.