O băutură specială poate să fi calmat copiii incași îndreptați spre sacrificiu

Doi copii incași programați pentru sacrificii rituale în urmă cu mai bine de 500 de ani au consumat un amestec special liniștitor, care a rămas nedetectat până acum.

Aceste victime tinere, cel mai probabil o fată și un băiat de aproximativ 4 până la 8 ani, au băut un lichid care le-ar fi putut ușura starea de spirit și le-a calmat nervii în zilele sau săptămânile înainte de a fi uciși și îngropați în mod ceremonial pe muntele Ampato din Peru, un nou sugerează studiul.

Corpurile tinerilor conțineau resturi chimice din unul dintre ingredientele principale ale ayahuasca, un amestec lichid cunoscut pentru efectele halucinogene, spun bioarheologul Dagmara Socha de la Universitatea din Varșovia, Polonia, și colegii ei (SN: 5/6/19). Analizele s-au concentrat pe părul din corpul fetei mumificat natural și pe unghiile din rămășițele parțial mumificate ale băiatului.

Deși în acele rămășițe nu au apărut semne moleculare ale halucinogenelor puternice ale ayahuasca, echipa a găsit urme de harmină și harmalină, produse chimice ale Banisteriopsis caapi viță de vie, raportează grupul Socha în iunie Journal of Archaeological Science: Rapoarte. În ayahuasca, B. caapi amplifică puterea altor ingrediente mai halucinogene.

Investigații recente cu rozătoare sugerează că soluțiile care conțin harmină afectează creierul la fel ca unele medicamente antidepresive. „Acesta este primul [evidence] acea B. caapi ar fi putut fi folosit în trecut pentru proprietățile sale antidepresive”, spune Socha.

În timp ce cercetările privind dacă harmina poate reduce depresia sau anxietatea la oameni sunt la început, arheologul Christine VanPool de la Universitatea din Missouri, Columbia, consideră că este posibil ca ingredientul să fi fost folosit intenționat. Documentele spaniole scrise după căderea imperiului Inca spun că alcoolul a fost folosit pentru a-i calma pe cei care urmau să fie sacrificați, așa că s-ar putea să fi fost folosite și alte băuturi, speculează VanPool, care nu făcea parte din echipa Socha.

„Spun că da, Inca a înțeles asta B. caapi a redus anxietatea la victimele sacrificiului”, spune ea.

Cronicarii spanioli au presupus în mod eronat că victimele sacrificiilor incași au băut o bere populară de porumb cunoscută sub numele de chicha, mai degrabă decât o B. caapi băutură, bănuiește Socha. Nu au apărut dovezi de alcool în analizele moleculare ale copiilor din muntele Ampato. Dar alcoolul consumat chiar înainte de a fi sacrificat ar fi rămas nedetectat în testele cercetătorilor.

Urmele de dovezi au indicat, de asemenea, că ambii copii au mestecat frunze de coca în săptămânile premergătoare morții lor. Povestirile scrise în spaniolă au descris utilizarea pe scară largă a frunzelor de coca în timpul ritualurilor de trecere Inca. Aceste evenimente au inclus sacrificii rituale ale copiilor și tinerelor femei, despre care se credea că devin trimiși ai diferiților zei locali după moarte.

figurină de lamă de argint
Mormântul unui băiat Inca care a fost sacrificat ritual în Anzi cu mai bine de 500 de ani în urmă includea obiecte valoroase, cum ar fi această figurină de lamă din argint, ceea ce semnifică statutul său de trimis al zeităților locale.Johan Reinhard

Copiii sacrificați au fost găsiți în timpul unei expediții din 1995 lângă vârful Ampato (SN: 11/11/95). Ar fi durat cel puțin două săptămâni și posibil câteva luni pentru ca perechea de copii incași să finalizeze un pelerinaj de oriunde s-ar afla casele lor la capitala Cuzco pentru ceremonii oficiale și apoi la muntele Ampato, spune Socha.

Dându-le copiilor aceștia o calmare B. caapi bea precum și frunzele de coca de mestecat nu îl surprinde pe arheologul Lidio Valdez de la Universitatea din Calgary, care nu a participat la noul studiu. Poate că copiii nu au înțeles că vor muri, dar au trebuit să îndure rigorile și singurătatea unei călătorii lungi în timp ce erau separați de familiile lor, spune el.

Valdez suspectează că muntele Ampato a fost numit inițial Qampato, un cuvânt care înseamnă broască râioasă în limba incasică. Societățile andine precum incașii asociau broaștele cu apa sau ploaia. „Muntele a fost, de asemenea, probabil legat de apă sau de ploaie, iar copiii s-au sacrificat pentru a le cere zeilor munților să trimită apă”, spune el.