O bacterie mortală infectează copiii de mai bine de 1.400 de ani

Moartea tragică a unui băiețel de 6 ani în Anglia medievală timpurie a oferit oamenilor de știință cel mai timpuriu indiciu direct despre istoria agentului patogen. Haemophilus influenzae tipul b. Datat cu aproximativ 550, este cel mai vechi caz al acestei infecții bacteriene, numită Hib, diagnosticat vreodată, au raportat cercetătorii pe 2 februarie. Biologia genomului.

Următorul caz confirmat a avut loc peste 1.300 de ani mai târziu, în 1892, când H. influenzae a fost identificat mai întâi. În ciuda numelui și simptomelor similare cu gripa, bacteria nu provoacă gripă. Dar Hib poate provoca alte boli grave, cum ar fi pneumonia și meningita, în special la copiii mici (SN: 1/9/02). De la sfârșitul anilor 1980, un vaccin împotriva Hib a eliminat în mare măsură agentul patogen (SN: 25/05/11).

ADN-ul dintr-un dinte de la băiat, care a fost îngropat într-un cimitir de ciume din Cambridgeshire, indică faptul că Hib infecta oameni în același timp cu prima pandemie documentată istoric din cauza ciumei, cauzată de bacterie. Yersinia pestis (SN: 12/2/19). Relația dintre H. influenzae iar oamenii, singura gazdă a agentului patogen, sunt probabil mult mai vechi decât atât, spune Meriam Guellil, paleogenetician la Universitatea din Tartu din Estonia.

În mod deloc surprinzător, dintele băiatului conținea și resturi genetice ale Y. pestis. Probabil că a contractat mai întâi infecția cu Hib, spun Guellil și colegii. În timp ce infecțiile respiratorii lasă rareori urme, rotula băiatului se topiseră cu coapsele de deasupra lor. Astfel de daune se pot întâmpla atunci când Hib scapă din sistemul respirator și infectează articulațiile, ceea ce ar fi durat săptămâni. Acest băiat era deja destul de bolnav când a prins Y. pestisdar „ciuma, probabil, a fost cea care l-a ucis”, spune Guellil.

Imagine cu raze X a fragmentului de os al coapsei fuzionat cu rotula și imaginea oaselor topite
În Anglia medievală, atacul unui băiețel de 6 ani cu o infecție bacteriană gravă a cauzat probabil fuziunea dintre acest fragment al osului coapsei cu fragmentul din rotula încă prezent în partea de sus (fragmente osoase, dreapta; radiografia fragmente, stânga).Sarah Inskip și Sarah Morriss/Universitatea din Leicester

Acest tip de cercetare deschide o fereastră asupra modului în care agenții patogeni evoluează pentru a declanșa pandemii sau a se stinge în mii până la milioane de ani. Lucrarea este un „mare progres” pentru arheologie, istorie și studiul bolilor antice, spune Pontus Skoglund, expert în genomica antică la Institutul Francis Crick din Londra, care nu a fost implicat în studiu. „Detectarea bine autentificată a Haemophilus influenzae într-un copil medieval timpuriu promite că va fi detectabil în mai multe cazuri din istorie și, eventual, din preistorie”, spune el.