„O apărare elegantă” explorează partea mai blândă a sistemului imunitar

O Apărare Elegantă
Matt Richtel
William Morrow, 28,99 USD

Ne place să ne gândim la sistemul imunitar ca la propria noastră armată personală, gata să atace invadatorii străini. Tăiați-vă degetul și celulele imunitare se grăbesc să distrugă agenții patogeni necinstiți.

Dar este înșelător să ne gândim la sistemul imunitar doar ca la o mașină de război. De asemenea, trebuie să păstreze pacea, evaluând fiecare amenințare și, în multe cazuri, hotărând să renunțe. (Acest rol de menținere a păcii, adesea trecut cu vederea, este cel care permite microbiomul, colecția de microorganisme care trăiesc în și pe corp, să prospere.) În O Apărare Elegantăjurnalistul câștigător al Premiului Pulitzer, Matt Richtel, susține că această capacitate – de a diferenția prietenul de inamic (sau de partid neutru) și de a acționa în consecință – face ca sistemul imunitar să fie atât de puternic și atât de elegant.

„Este un sistem croit precis și delicat pentru a menține echilibrul, a menține pacea și a face cât mai puține pagube nouă și împrejurimilor noastre”, scrie el. Și acest echilibru este esențial pentru sănătatea noastră.

O Apărare Elegantă oferă o privire de ansamblu asupra istoriei imunologiei, de la observațiile lui Élie Metchnikoff din anii 1800 despre celulele imune care roiau așchii în larvele de stele de mare până la descoperirile recente care stau la baza imunoterapiei pentru cancer. Richtel explică toată această știință prin poveștile a patru indivizi profund afectați de sistemul lor imunitar. Prietenul din copilărie al lui Richtel, Jason Greenstein, se luptă cu o formă încăpățânată a bolii Hodgkin, care pare să fie invizibilă pentru răspunsul său imunitar. Bob Hoff a contractat HIV în 1977, dar sistemul său imunitar a reușit să țină virusul în frâu. Și viețile Lindei Segre și Merredith Branscombe au fost radical modificate de sistemul lor imunitar hiperactiv.

Richtel, care acoperă știință și tehnologie pentru New York Times, a glumit odată că scrisul ziarului va rămâne întotdeauna „secat și lipsit de viață”. Dar acesta nu este stilul lui Richtel. Proza în O Apărare Elegantă este vibrant, conversațional, direct și adesea amuzant. El introduce o poveste ca aceasta: „Un danez, un evreu argentinian și un german intră într-un laborator de cercetare…”

Dar Richtel pare să presupună că cititorii vor găsi prea multă știință obositoare. Descriind modul în care organismul poate produce sute de milioane de anticorpi diferiți, el oferă cititorilor o „discuție încurajatoare” și le imploră „Soldat on!”

Uneori, trece peste detaliile experimentale în moduri garantate pentru a-i face pe oamenii de știință să se înfioreze. „Acesta este unul dintre acele experimente prea tehnic pentru a fi descris”, scrie el, adăugând „mai întâi au fost niște amestecuri, sau teste, apoi datele au fost analizate digital și rezultatele au venit pe computer”. Și mai frustrant, cartea nu reușește să ofere referințe, o omisiune care îngreunează cititorii care do se preocupă de detaliile tehnice pentru a-și face propriile cercetări.

Cu toate acestea, refuzul lui Richtel de a se bloca în detalii ajută cartea să se simtă mai ușoară decât ar fi altfel. Știința nu este un slog. Și, deși pare să sară întâmplător de-a lungul timpului — Richtel revine în anii 1950, ’60 și ’70 din nou și din nou — conținutul este captivant și util. De exemplu, Richtel examinează modul în care ne sabotăm sistemul imunitar cu prea puțin somn și prea mult stres și explică de ce suplimentele concepute pentru a stimula imunitatea sunt o risipă de bani.

Dar atunci când Richtel pătrunde în viețile lui Bob, Linda, Merredith și mai ales Jason, scrisul strălucește. „Niciodată nu a fost mai fericit decât atunci când conducea, cu o băutură de Skoal Fine Cut în buze, legănându-se la Springsteen sau la o stație locală de pe cadran, cu un oraș nou la orizont”, scrie Richtel despre Jason. „Era un adevărat visător american, iar furgoneta era căruța acoperită.”

Cumpără O Apărare Elegantă de la Amazon.com. Știri Științe este un participant la Programul Asociaților Amazon Services LLC. Vă rugăm să consultați întrebările frecvente pentru mai multe detalii.