Numărul de antiprotoni sugerează anihilarea materiei întunecate

Mirosuri de materie întunecată ar putea suflă într-o briză de raze cosmice. Antiprotonii care curge pe Pământ din spațiu ar putea sugera existența substanței invizibile, sugerează două echipe de cercetători.

Particulele cunoscute sub numele de raze cosmice zboară în mod constant prin spațiu. Aceste particule includ protoni și partenerii lor de antimaterie, antiprotonii. În timp ce antiprotonii sunt produși în procese obișnuite, cum ar fi ciocnirile de particule, teoretic ar putea apărea alții suplimentari atunci când particulele de materie întunecată se anihilează unele pe altele.

În două lucrări din 12 mai Scrisori de revizuire fizică, cele două echipe — una din Germania; celălalt din China și Taiwan — a analizat antiprotonii detectați de Spectrometrul Magnetic Alpha, situat pe Stația Spațială Internațională. Când contribuția materiei întunecate a fost inclusă în predicțiile privind numărul de antiprotoni așteptați, calculele s-au potrivit mai bine cu datele, sugerând că unii dintre antiprotoni ar putea proveni din anihilarea materiei întunecate.

Rezultatele sunt de acord cu un alt potențial licărire de materie întunecată: o exces de radiații de înaltă energie, cunoscută sub numele de raze gamma, văzută în centrul Căii Lactee. „Ar putea fi doar o coincidență”, spune astrofizicianul teoretic Dan Hooper de la Fermilab din Batavia, Illinois, care nu a fost implicat în noile analize. Dar „mi se pare destul de încurajator din acest motiv”. Cu toate acestea, alți fizicieni au pus la îndoială recent legătura razelor gamma cu materia întunecată (SN Online: 24.04.17).

AMS a observat anterior un alt indiciu potențial de materie întunecată: o supraabundență de pozitroni sau electroni de antimaterie (SN: 5/4/13, str. 14). Dar unii fizicieni cred că excesul poate fi explicat prin surse mai banale, cum ar fi stelele care se rotesc numite pulsari.