Nu există nicio dovadă că există o singură „genă gay”.

Publicarea celui mai mare studiu al rolului genelor în comportamentul homosexual avivează dezbaterea dacă a fi gay se datorează genelor sau mediului.

Raportat pentru prima dată la o conferință de genetică în 2018, studiul a găsit cinci variante genetice asociate cu a avea un partener sexual de același sex (SN: 20/10/18). Dar acele variante, numite SNP-uri, nu prezic comportamentul sexual al oamenilor, raportează cercetătorii în 30 august. Ştiinţă.

„Nu există nicio „genă gay” care să determine dacă cineva are parteneri de același sex”, spune Andrea Ganna, genetician la Broad Institute of MIT și Harvard și la Universitatea din Helsinki.

Studiile de familie au sugerat că genetica reprezintă aproximativ 32% din ereditabilitatea comportamentului homosexual. Dar fiecare SNP, sau polimorfism cu o singură nucleotidă, are un efect foarte mic asupra faptului că cineva a avut vreodată un partener sexual de același sex, a descoperit noua cercetare.

Luând în considerare toate SNP-urile măsurate în studiu, inclusiv cele care nu au fost asociate semnificativ statistic cu comportamentul homosexual, a explicat doar 8 până la 25 la sută din ereditabilitatea comportamentului homosexual. Când luăm în considerare doar acele cinci SNP-uri semnificative statistic, acest număr scade la mult mai puțin de 1%.

Dar acele variante ar putea indica procese biologice care sunt implicate în alegerea partenerilor sexuali, spun cercetătorii. De exemplu, o variantă identificată în studiu a fost legată de chelie masculină, iar alta de capacitatea de a mirosi anumite substanțe chimice, care pot afecta atracția sexuală.

„Studiul este un mare pas înainte din cauza dimensiunilor sale uriașe”, spune J. Michael Bailey, psiholog la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois, care a lucrat la genetica orientării sexuale, dar nu a fost implicat în muncă. Acesta a inclus peste 470.000 de oameni, depășind cercetările anterioare.

„Acesta este primul studiu despre care putem fi destul de siguri că au identificat variante genetice asociate cu un aspect al comportamentului între persoane de același sex”, spune Bailey. „Am fost coautor al unor studii genetice moleculare anterioare care au fost mult mai slabe. Cred că aceste rezultate se vor replica.”

Dar Bailey nu este de acord cu unele dintre concluziile studiului. De exemplu, Ganna spune că persoanele care au parteneri exclusiv de același sex sau exclusiv de sex opus sunt diferite din punct de vedere genetic de persoanele care au parteneri de ambele sexe. Asta înseamnă că sexualitatea poate să nu fie un continuum de la complet heterosexual la homosexual până la urmă. Așadar, scala Kinsey, care punctează comportamentul sexual al oamenilor de-a lungul unui spectru cu bisexualitatea la mijloc, ar putea fi nevoie să fie regândită, spun cercetătorii.

Dar scara Kinsey prezice cu exactitate excitarea bărbaților atunci când sunt prezentate imagini erotice fie cu bărbați, fie cu femei, spune Bailey. Asta îl face un instrument mult mai bun decât scorul genetic pentru prezicerea preferințelor sexuale, spune el.

Qazi Rahman, psiholog și cercetător în orientare sexuală la King’s College din Londra, are probleme mai mari cu studiul. „Ar trebui să fiu foarte încântat de asta”, spune el. Dar „în ciuda faptului că sunt un credincios înflăcărat în baza biologică a sexualității, am găsit acest studiu problematic și nu sunt deloc sigur ce a fost găsit și dacă asta rezistă.”

Rahman subliniază ceea ce el vede drept inconsecvențe în date și posibile părtiniri în rândul persoanelor care s-au oferit voluntar să participe la studiu. Studiul a atras voluntari din două mari baze de date genetice, Marea Britanie Biobank și compania de testare ADN pentru consumatori 23andMe, și din trei studii mai mici. Participanții au răspuns la chestionare despre câți parteneri sexuali de fiecare sex au avut vreodată. Clienții 23andMe au răspuns și la întrebări despre atracție, identitate sexuală și fantezii.

Dar doar 5,5% dintre participanții la Biobank din Marea Britanie și aproximativ 1,5% dintre clienții 23andMe s-au alăturat studiului. Astfel de rate scăzute de participare ar putea denatura rezultatele sau pot indica variante genetice care îi fac pe oameni mai probabil să se înscrie la un studiu. „Ceea ce primești sunt influențe genetice asupra auto-selecției într-un studiu, nu influențe genetice asupra comportamentului homosexualilor”, spune Rahman.

Este legitim să ne întrebăm de unde provin participanții la studiu, dar nu există nicio modalitate de a ști dacă această părtinire afectează rezultatele, spune coautorul Benjamin Neale, genetician la Massachusetts General Hospital din Boston și Broad Institute.

Studiul nu a fost conceput pentru a aborda orientarea sau identitatea sexuală, dar aceleași variante asociate cu comportamentul homosexual au fost, de asemenea, asociate la participanții la 23andMe cu atracție, identitate sexuală și fantezii. Contribuția mică a geneticii la comportamentul sexual este în concordanță cu contribuțiile genetice la alte comportamente, cum ar fi nivelul de educație. „Există mult loc pentru efecte non-genetice”, spune Bailey.

Autorii nu sunt de acord. Studiul subliniază că atât elementele biologiei, cât și ale mediului pot juca un rol în modelarea comportamentului sexual, spune Neale. Influențele mediului pot include o serie de factori de dezvoltare, sociali și culturali care toți ar putea afecta comportamentul, spune el.

Este adevărat, spune coautorul J. Fah Sathirapongsasuti, biolog computațional la 23andMe din Mountain View, California. Dar, spune el, „doar pentru că ceva nu este complet genetic sau ceva are o componentă de mediu, sau ceea ce numim negenetic, nu are înseamnă că este o alegere.”