Noul raport al ONU privind schimbările climatice arată că nu există timp pentru negare sau amânare

Știința este fără echivoc: oamenii schimbă dramatic clima Pământului. Efectele schimbărilor climatice se găsesc acum peste tot pe glob și se intensifică rapid, afirmă o nouă analiză amplă publicată pe 9 august de Grupul Interguvernamental pentru Schimbări Climatice (IPCC) al Națiunilor Unite. Și fereastra pentru a inversa unele dintre aceste efecte se închide.

„Nu mai există loc de îndoială” cu privire la responsabilitatea oamenilor pentru schimbările climatice actuale, spune Kim Cobb, un cercetător în domeniul climei la Georgia Tech din Atlanta și autor al primului capitol al raportului. „Și acum putem spune cu siguranță că o întreagă clasă de extreme [events]” este legat de schimbările climatice cauzate de om.

Schimbările climatice afectează deja fiecare regiune de pe Pământ în mai multe moduri, de la secetă și condiții de incendiu în vestul SUA până la valuri de căldură în Europa și inundații în Asia, notează raportul (SN: 7/7/21). Fiecare dintre ultimele patru decenii a fost cea mai caldă înregistrată din timpurile preindustriale (SN: 5/26/21).

Studiul analizează, de asemenea, mai multe scenarii diferite de încălzire a gazelor cu efect de seră, inclusiv cele mai pline de speranță scenarii în care până în 2050 lumea atinge emisii de carbon „net zero”, în care gazele emise sunt echilibrate prin eliminarea carbonului din atmosferă.

Dacă lumea ajunge la zero emisii nete, deceniile care au urmat oferă „aluzii de lumină”, spune Baylor Fox-Kemper, oceanograf la Universitatea Brown din Providence, RI, și autorul principal coordonator al capitolului noului raport despre oceane și Regiunile înghețate ale Pământului. „Temperaturile scad puțin – nu până în vremurile preindustriale, dar există o mică revenire.”

Dar alte schimbări sunt ireversibile în viitorul apropiat – adică în următorul secol sau mai mult, spune Fox-Kemper. Chiar și în acele scenarii cu emisii nete zero de la mijlocul secolului, „este încă destul de rău”, spune el. Nivelul mării, de exemplu, va continua să crească până în jurul anului 2300, condus în parte de marea calotei de gheață din Groenlanda care se topește (SN: 9/30/20). „Poate că am trecut deja [the] pragul dincolo de care topirea Groenlandei ar putea fi oprită”, spune el. Totuși, reducerea rapidă și profundă a emisiilor ar încetini semnificativ cât de mult va crește nivelul mării până la sfârșitul secolului, arată raportul.

Noua analiză este a șasea dintr-o serie de rapoarte de evaluare masive întreprinse de IPCC începând cu 1990. În fiecare raport, sute de oameni de știință din întreaga lume analizează rezultatele a mii de studii pentru a forma o imagine de consens asupra modului în care clima Pământului se schimbă și ce rol joacă oamenii în aceste schimbări.

„Mesajul cheie [of this report] este în continuare aceeași cu cea a fost publicată pentru prima dată în 1990… emisiile de gaze cu efect de seră induse de om reprezintă o amenințare pentru bunăstarea oamenilor și a biosferei”, a declarat Petteri Taalas, secretarul general al Organizației Meteorologice Mondiale, la un eveniment care anunță lansarea raportului pe 9 august.

Dar cercetătorii înțeleg schimbările climatice mult mai bine acum decât în ​​1990, când a fost lansat primul raport de evaluare. În ultimele trei decenii, noi descoperiri au apărut de la alte zeci de mii de stații de observare, de la o multitudine de instrumente prin satelit și de la simulări climatice îmbunătățite dramatic (SN: 1/7/20).

Cel de-al cincilea raport de evaluare al IPCC, lansat în mai multe părți în 2013 și 2014, a fost el însuși un schimbător de joc. A fost primul care a afirmat că emisiile de gaze cu efect de seră din activitățile umane conduc la schimbările climatice – o concluzie care a pus bazele pentru ca 195 de națiuni să convină la Paris în 2015 să reducă aceste emisii (SN: 13/04/14; SN: 12/12/15).

Acordul de la Paris a stabilit ca obiectiv limitarea temperaturii medii globale la 2 grade Celsius peste perioadele preindustriale. Dar multe națiuni insulare și altele cele mai amenințate de schimbările climatice se temeau că acest obiectiv nu este suficient de strict. Deci, într-un pas fără precedent, ONU a comandat un raport IPCC pentru a compara cum ar putea arăta viitorul Pământ dacă încălzirea ar fi limitată la doar 1,5 grade Celsius.

clădire arsă a bibliotecii din Greenville, California
Incendiul Dixie, cel mai mare incendiu individual din istoria Californiei, a început pe 13 iulie 2021 și a lăsat în ruine orașul Greenville, inclusiv biblioteca (prezentată). Cel de-al șaselea raport de evaluare al IPCC constată că oamenii sunt fără echivoc responsabili pentru creșterea temperaturii planetei de la sfârșitul anilor 1800 și leagă aceste schimbări de vreme extremă, inclusiv incendii de vegetație, secetă, valuri de căldură, precipitații extreme și proprietățile ciclonilor tropicali. Trevor Bexon/Getty Images

Raportul special, lansat în 2018, a dezvăluit în detaliu cât de puțin o jumătate de grad de încălzire suplimentară până în 2100 ar putea conta, de la probabilitatea crescută de valuri de căldură până la niveluri mai ridicate ale mării (SN: 17/12/18). Punctul unu-dou al acestor constatări concrete și temperaturile arzătoare din 2019 au atras atenția publicului și a factorilor de decizie deopotrivă.

Oamenii de știință au fost surprinși de cât de greu a aterizat raportul de 1,5 grade. „Chiar și pentru mine”, spune Ko Barrett, vicepreședinte al IPCC și consilier principal pentru climă la Administrația Națională pentru Oceane și Atmosfere din SUA, „o persoană care mi-a dedicat întreaga carieră profesională abordării schimbărilor climatice, raportul m-a determinat să regândesc contribuția mea personală la problema climei. Schimbările climatice nu au fost o țintă de temperatură îndepărtată care să fie atinsă în viitorul eteric. A fost aproape; era acum.”

Oamenii de știință IPCC speră că noul raport, cu accent puternic pe efectele regionale și locale ale schimbărilor climatice – o treime din raport este dedicată sublinierii acestora – va avea un impact similar. Și momentul ei este semnificativ. Începând cu 31 octombrie, șefii de stat din întreaga lume sunt programate să se întâlnească la Glasgow, Scoția, pentru a discuta despre planuri actualizate – și, sperăm, din ce în ce mai ambițioase – de reducere a emisiilor pentru a îndeplini obiectivele Acordului de la Paris din 2015.

Cu rapoartele anterioare, „lumea a ascultat, dar nu a auzit. Sau lumea a ascultat, dar nu a acționat suficient de puternic”, a declarat Inger Andersen, directorul executiv al Programului ONU pentru Mediu, la evenimentul din 9 august pentru publicarea raportului. „Cu siguranță îi îndemnăm… să asculte faptele de pe masă acum.”